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Duncansby Stacks, falaises

North Coast 500 – Partie 2 : la côte est depuis le nord, de Tongue à Inverness

Après vous avoir parlé de la côte ouest lors de notre road trip sur la NC500, nous continuons le voyage sur la côte est de cette fabuleuse route !

Jour 3 : côte nord et est, de Tongue à Wick

Après un petit déjeuner avec Al (qui nous loge en airbnb) où il nous en apprend un peu plus sur le sacré saint breuvage écossais – le whisky – nous reprenons la route, en longeant la côte nord.

Dunnet Head et John O’Groats, à l’extrême du Royaume-Uni

Nous arrivons à Dunnet Head, le point le plus au nord de l’île principale du Royaume-Uni. Il y a un vent de MALADE et la pluie rapplique rapidement, alors le moment n’est pas des plus agréable. On s’enfuit dans la voiture, on reste un peu là, à regarder la pluie tomber pendant qu’on est à l’abri. On se croit vraiment au bout du monde.

falaises près de la cote

On reprend la route, et après avoir klaxonné quelques moutons (une de nos activités favorites), nous faisons un petit arrêt au Castle of Mey, le château de feu la reine mère. Il est très mignon et on voulait le visiter pendant qu’il pleuvait, sauf qu’une fois là-bas le ciel est dégagé, il y a du soleil ! On décide alors de partir pour John O’Groats, un village connu pour être le point à l’extrême nord-ouest de l’île de Grande-Bretagne. On ne s’attarde pas, on va au « visitor center » demander quelques infos sur les Duncansby Stacks, et nous repartons avec une carte du lieu, qui est tout proche.

point john o'groats avec la mer

On se gare près du phare et entamons une petite marche à pied dans l’herbe mouillée. La vue est splendide avec ces rochers qui se détachent des falaises. Mais attention à ne pas trop lever les yeux vers ce joli paysage, nous sommes sur un terrain miné ! Les crottes de moutons sont partout et on doit slalomer entre pour atteindre les « Stacks ». La balade n’est pas difficile et on s’arrête quand on veut, chacun choisira s’il veut s’approcher plus ou non des « Stacks ».

C’était vraiment très beau, très peu de monde qui marche, donc on était tout seul pour profiter de la vue, et en plus il ne pleuvait pas !! Toujours beaucoup de vent par contre.

Castle Sinclair Girnigoe, château mystérieux

Nous prenons ensuite le chemin vers Wick. Là-bas, nous nous rendons au château Sinclair et Girnigoe, il faut se garer à proximité et ensuite s’y rendre à pieds (gratuit mais on peut laisser un don pour aider à la rénovation du lieu). Ces ruines en bord de falaises sont magnifiques, et encore une fois nous sommes tous seuls ! On se promène à l’intérieur tranquillement, il y a des panneaux qui expliquent comment était organisé le château, les différentes pièces, etc. Cependant le vent souffle très fort et nous commençons à geler sur place, alors nous partons à la recherche de notre airbnb, dans le centre de Wick.

Pour le dîner, nous décidons d’aller au Bistrot N°1, le restaurant de l’hotel McKays, qui est connu pour se trouver dans la « plus petite rue du monde ». En arrivant, on prend nos manteaux, on a l’impression d’être dans un endroit un peu trop guindé pour nous. Mais en lisant le menu, on voit que les prix sont abordables alors on se laisse tenter. Et vraiment, on ne peut que vous conseiller cet endroit ! Nous avons très bien mangé ! Entrée délicieuse et en plat nous choisissons le fameux fish n chips, fait maison avec du bon poisson, rien à voir avec du fast-food. Service au top et à la fin on nous offre même une liqueur de whisky (c’est très sucré, miam!).

Jour 4 : côte est, de Wick à Inverness (fin)

Visite d’une distillerie de whisky : Old Pulteney

Fin de matinée, nous allons à la distillerie du whisky Old Pulteney, située à Wick (nous avons réservé la visite à l’avance par e-mail). Jusqu’à récemment c’était la distillerie la plus au nord du pays, mais depuis quelques années le commerce de gin s’est intensifié en Écosse (plus facile à produire que le whisky) et on trouve maintenant des distilleries de gin encore plus au nord (on en a d’ailleurs croisé sur notre route). Nous sommes un petit groupe de 6 personnes, une dame nous fait la visite. Nous sommes les seuls non anglophones, et bien que nous comprenions l’anglais, nous n’avons pas tout saisi sur les aspects techniques, mais nous avons compris le principal et c’était très intéressant de visiter cette distillerie à taille humaine (ils sont une dizaine à y travailler). Nous avons vu les différentes étapes et c’était assez marrant de se promener dans les diverses salles où l’évolution du whisky pouvait se sentir (littéralement).
A la fin, petite dégustation, nous testons deux whisky aux goûts très distincts.

dizaines de tonneaux de whisky
Les tonneaux où vieillissent les whiskys pendant plusieurs années

Les Whaligoe Steps

Nous quittons Wick pour nous arrêter quelques kilomètres plus loin, aux Whaligoe Steps, un long escalier qui amène jusqu’au bas des falaises, près de la mer. Il faut guetter depuis la route « Cairn of get » pour prendre le chemin en face. Il y a un minuscule parking, mais comme il n’y avait plus de place, nous nous sommes garés un peu plus bas, à côté du restaurant. Nous commençons à avoir faim, alors nous faisons d’abord un arrêt au Whaligoe Steps Café, un petit endroit cosy décoré de peintures et photos, avec vue sur la mer. La carte est originale, il y en a pour tous les goûts. J’ai prit la soupe du jour, avec du halloumi (fromage) frit, je n’avais jamais goûté, c’était super bon. Manu s’est régalé d’un curry au poulet. Encore une belle découverte culinaire !

Nous avons ensuite descendu les 365 marches des Whaligoe Steps ; sur la digestion c’était pas la meilleure idée qu’on ait eu, mais finalement c’était plutôt rapide ! Ces marches ont été construites pour descendre jusque dans cet espèce de port naturel, où l’on trouvait au 19ème siècle des bateaux de pêches et des gens qui salaient et préparaient le poisson. En bas, il reste quelques objets et les falaises qui nous entourent sont plutôt atypiques. Encore une fois nous sommes seuls pour profiter du lieu !

Après avoir remonté les marches, nous retournons dans notre auto et continuons de sillonner cette route aux paysages verdoyants.

vue sur les côtes vertes

Dunrobin Castle

Un petit arrêt au château Dunrobin, nous arrivons trop tard pour visiter l’intérieur mais l’extérieur est ravissant et nous pouvons tout de même nous promener dans les jolis jardins du château (gratuit).

Notre journée se termine par notre arrivée à notre airbnb, près d’Inverness, « capitale des highlands ». Nous visiterons la ville ainsi que les alentours du Loch Ness les jours suivants (ça c’est une autre histoire).

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On parle de la North Coast 500 comme un ensemble, mais celle-ci est très diversifiée. Après avoir roulé la majorité du temps sur des petites routes à une voie dans l’ouest, croisant simplement quelques maisons au milieu des lochs, des collines et petites montagnes, rencontrant une majorité de moutons, la nature nous offrant une palette de vert, rouge, orange et violet, le contraste était saisissant avec la côte est, dans des tons plus verdoyants, avec beaucoup plus d’habitations, même des usines, et de grandes routes. Le nord est très beau, toujours sauvage mais on sent déjà une sorte de démarcation des couleurs en arrivant près de la côte est.
Nous avons adoré découvrir ces paysages assez peu connu et pourtant si beaux et mystiques ! L’Écosse comme on se l’imagine 🙂

La North Coast 500 en Écosse – Partie 1 : la côte ouest jusqu’au nord, de Lochcarron à Tongue

Cette route de 500 miles (800 km) qui longe les côtes de la partie nord de l’Écosse existe depuis longtemps mais son nom lui a été attribué en 2015, afin de promouvoir ce lieu. Elle fut ensuite sélectionnée par Travel Now Magazine comme l’une des plus belles routes côtières du monde, rien que ça ! Depuis, de plus en plus de personnes se lancent à l’assaut de cette partie reculée du Royaume-Uni. C’est un peu la Route 66 à la mode écossaise.

Notre désir de partir découvrir l’Écosse en road trip vient d’un weekend à Edimbourg deux ans auparavant (frustrés de ne pas avoir le temps de découvrir les alentours de la ville !) et de notre lecture d’un reportage du magazine Géo sur la North Coast 500. Les photos montraient des paysages magnifiques et les textes promettaient un endroit tranquille (la région la moins habitée d’Europe, c’est par là!), exactement ce dont on avait envie.

La plupart des gens commencent le road trip depuis Inverness, à l’est, capitale des Highlands et proche du fameux Loch Ness. Pour notre part, nous avons décidé de le faire dans l’autre sens et de finir par Inverness. Pourquoi ? Parce qu’en Écosse on roule à gauche et en prenant la route dans le sens des aiguilles d’une montre, et bien on se trouvait du côté de l’océan, afin d’avoir un maximum de jolies vues 🙂

highlands

– Combien de temps pour faire la NC500 ?

Difficile de se faire un avis avant d’y être. Sur les articles que j’ai lu, on conseillait entre 3 et 5 jours, en insistant sur le fait que la côte ouest méritait le plus de temps.
Notre programme était un peu chargé car nous voulions quand même voir d’autres endroits de l’Écosse (et il y en a tellement qui donnait envie !!), alors nous avons coupé la poire en deux et avons sillonné cette route pendant 4 jours.
Cela me semble correct, en dessous de 4 jours j’aurais tendance à dire que c’est vraiment rapide et vous ne profiterez pas assez. Mais si vous avez le temps, n’hésitez pas à rester plus. Certains endroits sont vraiment sauvages et les amateurs de randos s’en donneront à cœur joie.
Le problème c’est qu’on ne sait jamais la météo à l’avance et en Écosse celle-ci est très capricieuse ! Il pleut très souvent, particulièrement sur la côte ouest (on en a fait les frais), ce n’est pas une légende !

– Jour 1 : côte ouest, de Lochcarron à Ullapool

Après avoir quitté l’île de Skye, nous nous arrêtons chez Anne, qui tient un bed and breakfast hyper douillet, avec vue sur le Loch Carron. On a adoré ce logement, Anne était adorable et nous a préparé un petit déjeuner écossais de champion !

Nous partons en direction d’Applecross, après un arrêt à la station essence du village où nous faisons aussi le plein de chips (petit point « gros cochons » : les chips en Écosse, une tuerie !!).

Nous nous retrouvons rapidement sur Bealach na Ba, une route sinueuse à une seule voie qui traverse les montagnes de la péninsule d’Applecross et qui est considérée comme l’une des routes les plus hautes d’Écosse. C’était très joli mais on n’a pas vraiment profité de la vue, les nuages étaient trop bas ! Ça n’empêche que ça donnait un petit côté mystique qu’on aime bien. C’était juste un peu flippant quand on s’est retrouvé DANS les nuages et qu’on n’y voyait pas grand-chose alors que des voitures pouvaient arriver en face ^^ Heureusement la majorité des personnes qui prennent ces routes sont bien élevées et font attention.

nuages bas dans les highlands

sur Bealach na Ba, cascade dans les nuages

Arrivés au petit village d’Applecross, nous voyons un panneau « toilettes », comme j’ai un doute sur le fait qu’il y ait des toilettes partout sur cette route déserte, je demande à Manu qu’on y aille. Merci ma vessie, car juste à côté de ces toilettes, situés au milieu de la verdure et proche d’un petit parking et d’un petit restaurant, nous rencontrons trois cerfs qui se reposent tranquillement. Il y a 2-3 autres touristes qui sont tout aussi heureux que nous de voir ces habitants pas comme les autres. C’est un super moment, on n’aurait jamais pensé les approcher d’aussi près (même si on faisait bien sûr attention de ne pas les embêter).

cerf

montagnes et petite maison près d'applecross

Après cette agréable surprise, nous reprenons la route au milieu de ces paysages, simples mais si beaux. Quelques maisons mais surtout la nature, les couleurs violettes des fleurs, l’herbe si verte, mais aussi cet orangé qui annonce l’arrivée de l’automne. Et bien sûr des lochs (lacs), des cascades et des moutons !

mouton au bord de la route

fleurs sauvages violettes

Nous passons près du loch Torridon, puis dans la réserve naturelle protégée de Beinn Eighe (où, si l’on est chanceux, on peut croiser des cerfs), malheureusement cette journée est placée sous le signe de la pluie. Nous nous arrêtons donc à certains endroits mais n’entamons pas de vraies randonnées.

vue sur un loch

dans la réserve de Beinn Eighe, petite famille de sapins

dans la réserve Beinn Eighe
Nous allons ensuite au loch Maree (le préféré de la reine Victoria), il pleut toujours mais nous avons envie de nous dégourdir un peu les jambes, et nous promenons un peu dans la forêt qui borde le loch. L’humidité est très élevée, la mousse est omniprésente et les champignons prospèrent ! C’était la première fois que je voyais ces fameux champignons rouges à pois blancs, qui me font penser aux maisons des Schtroumpf. Tout ceci avait un petit côté magique.

champignons rouges près du loch maree

Nous arrivons en fin d’après-midi à Ullapool, une commune d’environ 1500 habitants, la plus grande zone d’habitation sur des kilomètres ^^ Notre airbnb se situe proche du centre et le soir nous décidons d’aller manger au « Seaforth », un bar restaurant comme on les aime. L’endroit est très populaire, malgré que nous y soyons en semaine et que la ville soit petite, il y a du monde et nous patientons un peu au bar avec une bonne pinte avant qu’une table se libère. Je choisis les moules (cuisinées plus ou moins en marinières), ici elles ne sont pas servis avec des frites, mais du pain complet. Manu se lâche et tente le burger « haggis ». Comme un burger normal sauf qu’en plus il y a de la farce de haggis, le plat écossais pas excellence (une panse de brebis farcie avec des abats de moutons, des oignons, de l’avoine et des épices). On aurait jamais osé commandé un vrai haggis, alors c’était l’occasion de tester sans trop se mouiller. Heureusement que je n’ai pas prit ça car pour moi le goût était beaucoup trop fort ! Manu a apprécié mais à petites doses x) On termine le repas avec un verre de whisky 😉

rivière et paysage près d'ullapool

– Jour 2 : côte ouest et nord, de Ullapool à Tongue

On profite d’être à Ullapool pour faire quelques courses dans un supermarché, puis nous repartons sur la NC500 !
Nous faisons quelques arrêts photos, dont l’un à un point de vue où l’une des montagnes, Stac Pollaidh, nous fait penser au Seigneur des Anneaux.

montagne Stac Pollaidh dans les highlands

chardons violet

Chardons écossais

Je profite du nom de cette montagne pour un petit aparté. L’Écosse fait partie du Royaume-Uni, mais elle a son caractère propre, elle a été indépendante pendant des siècles, et on trouve toujours des traces de cette vie pré-britannique dans le vocabulaire des écossais, dans les noms des endroits. Ce qui m’a étonnée (et que j’ai trouvé génial) c’est que la plupart des textes et des panneaux sont écrits en anglais et en gaélique. J’adore le fait qu’ils n’oublient pas leurs racines, c’est une des raisons qui rend ce pays si attachant.

Bref, revenons à nos moutons. Comme la veille, la journée est pluvieuse. Mais les paysages défilent et continuent de nous émerveiller.
Nous arrivons à Ardvreck Castle, un château en ruine du 16ème siècle, réputé comme hanté. Le lieu est super photogénique, au milieu du loch Assynt, avec les montagnes autour… Nous en faisons rapidement le tour, sous la pluie, puis nous mettons vite au chaud dans la voiture. En face du château, nous pouvons voir Calda House, hantée également il semblerait ! Le temps n’est pas optimal pour traîner dehors mais l’ambiance est très fantomatique, avec cette brume, qui s’accorde à merveille avec les légendes des ruines qui nous entourent.

chateau Ardvreck au milieu du loch

maison cava près du loch

Nous prenons la route en direction de Lochinver, ça fait un détour par rapport à une autre route, mais comme il pleut, on se dit d’autant en profiter pour explorer les petites routes et voir de beaux paysages bien à l’abri. Et bien pas de regrets car cette petite route nous a offert de superbes lieux très sauvages ! On passe par de toutes petites routes qui traversent des petits hameaux, certains ont toujours une vieille cabine téléphonique rouge (le contraste est amusant) on croise énormément de moutons mais aussi les vaches highland.

cabine téléphonique rouge au milieu de la verdure

petite route avec une maison

vue sur un loch

vaches highlands

Nous faisons un arrêt à la plage de Clachtoll, la pluie s’est calmée et on en profite pour se dégourdir les jambes. Il y a une petite cabane avec plein d’infos sur les environs, la faune et la flore, l’histoire, la géologie… J’ai trouvé ça très mignon, un vrai travail de recherche à petite échelle ! Devant, on y découvre le squelette d’une mâchoire de baleine, en effet c’est un endroit où il est possible de les observer.

cabane d'informations et de conseils

 plage de Clachtoll

On continue sur cette mini route de campagne, puis on rejoint la route principale, un peu plus grande (mais on est encore trèèès loin d’une autoroute ^^ ), on continue de monter vers le nord, au milieu de ces paysages sauvages, qui nous fascinent tant.

Nous arrivons tout au nord de l’Écosse, à Durness. Ici aussi il y a de jolies plages à l’eau transparente, mais il fait un peu froid pour en profiter ! La gourmande que je suis a repéré la chocolaterie Cocoa Mountain et nous décidons de nous y arrêter pour déguster un délicieux chocolat chaud dans une ambiance cosy.

plage de durness

Après ce petit remontant qui réchauffe le corps et le cœur, nous faisons un arrêt pas loin, au Smoo Caves, une grande grotte d’eau marine et d’eau douce. En arrivant, la vue est jolie, on descend un grand escalier (on croise des américains qui nous mettent en garde « attention vous allez être mouillés ! »), puis arrivés en bas nous découvrons la grotte qui est immense ! C’est assez impressionnant, surtout que depuis la route au-dessus, on ne s’en rend pas du tout compte. On s’avance dedans, il y a un petit pont afin de passer au dessus d’une rivière, on entend le bruit d’une cascade, très fort, on s’approche de l’intérieur de la grotte mais on ne peut pas aller jusqu’au bout, la puissance de la cascade est trop importante, l’eau nous arrive dessus malgré qu’on soit encore loin. Nous l’apercevons un peu, mais impossible de faire des photos. C’était vraiment impressionnant ce débit dans cette grotte !

vue au dessus des smoo caves

smoo caves

En repartant, le soleil se couche, il ne pleut plus maintenant et le ciel se pare de somptueuses couleurs. Nous nous attardons sur la route, à profiter de chaque instant, chaque paysage, l’océan, les loch immenses (je me suis crue dans Harry Potter et les Reliques de la Mort, la scène avec le dragon où ils finissent dans un lac!), les mini routes désertes où Manu s’en est donné à cœur joie… !

vue sur l'océan et la lande

coucher de soleil sur les falaises

plage au coucher du soleil

un loch sur la route au coucher de soleil

Puis on trouve le airbnb qui nous accueille pour la nuit, une vieille fermette près du village de Tongue, tenue par un jeune couple. Nous rencontrons Al, anglais, sa femme Aurore est française mais absente à cause d’une urgence. La maison est à l’ancienne, chauffé au poêle, il fait super bon dans toutes les pièces, l’ambiance est chaleureuse, et nous passons une partie de la soirée à discuter avec Al, qui est très intéressant.

petite maison airbnb

Voici pour la partie ouest, la plus sauvage, et sûrement la plus belle. Même si on a eu pas mal de pluie à ce moment-là, nous avons adoré rouler sur ces petites routes et voir touuus ces paysages au charme typiquement écossais ! Mais l’est a également beaucoup d’attraits, on vous partage ça très bientôt dans la 2nde partie !

50 nuances de vert sur l’île de Skye

L’île de Skye. Rien que le nom laisse rêveur. J’en avais tellement entendu parler sur instagram (en très bien), il était obligatoire qu’on y aille durant notre voyage en Écosse. Et le moins que l’on puisse dire c’est qu’on en a pris plein les yeux.

A peine arrivés sur l’île depuis le pont qui la relie à l’île principale du Royaume-Uni, on comprend qu’elle enchante ses visiteurs.

montagnes et rivière sur l'île de skye

La route est superbe, on est obligé de faire quelques arrêts photos car c’est trop beau. Notre logement se trouvant tout au nord de l’île, nous avons décidés de prendre la route à l’ouest pour le rejoindre (et au retour, prendre celle à l’est). Je dois dire qu’on a eu une brillante idée car déjà c’était canon et en plus en fin de journée, nous avons pu profiter des belles couleurs du coucher de soleil.
Évidemment on se retrouve rapidement sur des routes à une voie envahies par les moutons ; c’est ce qui contribue au charme de l’Écosse !

moutons au coucher du soleil

Le fier mouton écossais !

sur la route en fin de journée

coucher de soleil sur la mer

Nous logeons dans un petit chalet (via airbnb) situé en pleine campagne, au milieu des fermes. C’est vraiment tranquille et très mignon. De là, nous avons pu visiter les points alentours, au nord de l’île.

chalet airbnb entouré de verdure

Notre chalet

Avant tout, sachez que nous y avons passé 2 nuits, un jour et demi de visite. Ce n’est clairement pas assez, l’île est très grande, et il y a TROP de beaux endroits. Nous avions donc prévu de nous consacrer à une seule partie, le nord-est, et je ne doute pas que le reste est également magnifique (en espérant un jour y retourner pour découvrir ça 😉 )

Nous commençons par un saut au Duntulm Castle, un château en ruine, au bord d’une falaise et entouré de moutons. Malheureusement il pleut pas mal alors on ne s’attarde pas trop, mais de toutes façons on ne peut pas accéder aux ruines, trop dangereux. Malgré la pluie, l’endroit dégage un vrai charme.

Manu sous la pluie au milieu des moutons, près de la côte

La pluie et les moutons ne sont jamais loin

Duntulm Castle en bord de falaise

Direction ensuite Fairy Glen, alias la vallée des fées, l’endroit est accessible depuis une petite route entre Uig et Brogaig. Rien d’indiqué (comme souvent en Écosse, c’est au petit bonheur la chance !), on se gare un peu au hasard, à l’un des endroits où plusieurs voitures sont arrêtées, et on a du bol, car c’est pile le bon endroit.

vue sur une cascade

On grimpe 5 minutes pour arriver à la vallée, et c’est tout de suite un gros coup de cœur ! Des petits ben (montagnes), des petits glen (vallée), un mini loch, et des dispositions de pierres, tout ça nous donne le sentiment d’être vraiment au pays des fées. Et cette couleur verte fluo omniprésente renforce ce côté enchanteur.

petites collines et roches en équilibre

cercles de pierres et petites collines vertes et rocailleuses

détail sur les rochers

Après avoir mangé nos sandwiches, nous continuons la petite route pour arriver à Quiraing, un ensemble d’anciennes formations volcaniques. Il y a du monde de garé, mais la plupart des gens s’arrêtent juste pour prendre la (splendide) vue en photo. Encore une fois il y a plusieurs sentiers de randonnée, mais on ne sait pas trop lequel prendre, car peu d’indications… On prend celui qui nous semble le mieux, et pour une fois il semblerait qu’on ait de la chance et choisi le bon (oui car quand il y a un choix à faire, les 3/4 du temps on fait le mauvais XD).

Manue devant le massif de Quiraing

C’est parti pour 3h, pour une randonnée de malade, dans le sens où tout est beau et où on a envie de s’arrêter partout pour prendre une photo ou juste profiter du paysage. On se croirait dans le Seigneur des Anneaux (en plus on a rematé la trilogie en version longue pour la énième fois quelques semaines avant de venir :D).

fleurs sauvages et verdure dans le quiraing

vue quiraing avec de la brume et la pluie au loin

Le temps change vite, on observe la pluie arriver

On marche sur un sentier à flanc de colline, on traverse une ou deux cascades via des roches glissantes (le petit moment de stress quand t’es pas sûr de toi), certains passages sont plein de gros cailloux où on manque de se casser la figure, on rencontre des moutons bien sûr, et la pluie et le vent se joignent à nous par moment.

une cascade au milieu des roches grises

Manu marche sur un tapis de verdure

Manu avec vue sur les alentours

rochers, verdures, moutons sur le sentier de randonnée

Arrivé en hauteur, nous ne savons pas trop quoi faire : le temps est pluvieux, le sommet est dans les nuages, on ne voit pas vraiment le bout. On ne sait pas s’il y a moyen de faire une boucle (il semblerait que oui ?) ou s’il faut faire demi-tour. La journée touche bientôt à sa fin, par prudence et après avoir parlé rapidement à d’autres randonneurs pour savoir s’ils allaient continuer à grimper, nous faisons demi-tour (bien sûr dans ce genre d’endroit, pas de réseau donc difficile d’avoir des infos via internet).
En fait ce n’est pas très dérangeant car les paysages sont tellement merveilleux qu’on ne s’en lasse pas.

vue sur la randonnée, brume au sommet

la brume recouvre les sommets

vue sur la randonnée quiraing et ses reliefs

Nous prenons ensuite la direction de notre logement ; comme toujours, il y a plein d’endroits où on a envie de s’arrêter.

Le soir à notre chalet c’est repas indien et cidre écossais vieilli en fut de whisky. Ça rigole pas !

Le lendemain matin, nous longeons la côte ouest, il y a pas mal de points de vue à voir, pas toujours bien indiqué, on en a sûrement loupé ! (en vrai on en avait loupé un qu’on voulait voir alors on a du faire demi-tour… bouleeets)

On s’arrête à Kilt Rock, un point de vue spectaculaire, où une cascade se jette dans la mer, qui est incroyablement transparente… C’est vraiment superbe mais pas hyper facile à prendre en photo haha, vu de face, ça doit être encore plus beau.

cascade de kilt rock avec une eau transparente

falaises en bord de mer, colorées

On y découvre aussi de fausses empreintes de dinosaures, car des fossiles ont été retrouvés par ici, marrant je n’en avais jamais entendu parler avant de venir. #passionjurassicpark

Un autre arrêt à Lealt Falls, avec une cascade et une jolie vue sur la côte, toute de verte vêtue. Le parking est rempli (en même temps c’est un mini parking… et les touristes affluent sur Skye).

vue sur la côte

Ensuite on nous allons vers le Old Man of Storr, alias l’endroit le plus instagramé de l’île de Skye (voir d’Écosse ?). En effet c’est qu’il est plutôt photogénique le monsieur. On l’a déjà vu au loin lors de notre arrivée sur Skye, mais cette fois on veut le rencontrer de plus près. On se gare le long de la route comme tout le monde, c’est blindé !

On commence à marcher sur le chemin, c’est vraiment nul, il y a pas mal de monde, ça grimpe sévère (j’ai mal aux mollets au bout de 5 minutes) et le paysage est désolant : des arbres coupés, de la terre, des cailloux. Bref, on se motive, au bout d’une trentaine de minutes, on voit les fameux rochers, et la balade devient un peu plus sympa, dans l’herbe et la gadoue qui se forme à cause du passage répété des gens. Le paysage est très beau et plus on monte, moins il y a de monde (y’a plus flemmards que nous).

verdure et massif au loin

Le début du chemin de randonnée

chemin de randonnée au milieu de old man of storr

On ne va pas aussi haut que les meilleurs instagrameurs car on est fatigué (les randos des jours précédents ont raison de nous), le vent nous glace le sang et nos ventres commencent à crier famine.

La vue est cependant magnifique… Il y a même quelque moutons qui vagabondent ici et là (quand on vous dit qu’il y en a partout).

vue sur le old man of storr

panorama près du old man of storr

On redescend à notre voiture, direction Portree, LA ville de l’île, en quête d’un endroit où manger. Il y a pas mal de restos, pubs, mais aussi énormément d’autres personnes dans notre cas ! Malgré l’heure très tardive (15h/15h30), on galère un peu à trouver un endroit qui nous plaît et où il reste une table. On trouve finalement le Graal, en mangeant des burgers (rien de fou mais on a trop faim pour faire la fine bouche) accompagné d’une pinte de bière brassée sur l’île (vraiment sympa de trouver des bières locales un peu partout). Je finis avec une glace maison Ferrero Rocher. J’ai été surprise de trouver pas mal de glaces artisanales en Écosse, un pays où il pleut les 3/4 du temps ! Mais quand on aime les glaces, le temps n’est qu’un détail 😉

Nous quittons ensuite la merveilleuse île de Skye, en espérant la retrouver un jour, car il nous reste d’autres endroits à voir, d’autres randonnées à faire. Je crois que comme la plupart des voyageurs, nous avons laissé un petit bout de nous sur cette île. Skye est définitivement un incontournable, il y a beaucoup de touristes mais c’est tellement beau qu’on ne peut blâmer le monde. De plus, la plupart des gens s’arrêtent aux points de vue, alors pendant les randonnées on se retrouve vite tranquille et on peut profiter pleinement du charme écossais.

mouton devant un paysage de l'ile de skye

Couleurs dans les highlands, sur la route north coast 500

Écosse : Itinéraire de 11 jours dans les Highlands

Il y a environ deux ans, nous avions passé un superbe week-end à Edimbourg, la capitale de l’Ecosse. Et bien que nous ayons adoré la ville, nous étions un peu frustrés de ne pas avoir le temps d’en sortir et d’aller au delà des collines alentours qui nous faisaient de l’œil. Nous nous étions promis de revenir au pays du kilt afin d’explorer les célèbres highlands.
Après l’achat d’un magazine Géo où ils parlaient (entre autre) de la North Coast 500, une route dans la partie nord de l’Écosse, avec des photos sublimes, lorsque nous avons choisi notre prochaine destination pour nos vacances, notre choix a été rapide : l’Ecosse, les highlands, le nord ! 🙂

J’ai passé pas mal de temps à organiser ce séjour, car nous voulions faire un road trip, donc bouger (presque) tous les jours (l’expérience nous a apprit qu’il faut essayer de prendre parfois un logement pour 2 nuits d’affilés, histoire de ne pas être toujours dans le speed). Pas toujours facile quand on ne sait pas trop à quoi s’attendre et que l’on doit obligatoirement réservé à l’avance sous peine de ne pas trouver de logements. Ainsi, je vous partage notre itinéraire, peut-être pourra-t-il vous aider pour votre futur road trip 😉

L’Ecosse est un pays au climat capricieux mais avec des paysages grandioses, c’est le paradis des randonneurs, et si vous aimez les animaux comme nous, vous serez heureux de croiser des moutons sur chaque route !

(Les restos et logements qui sont en lien sont les endroits qui nous ont plu ^^)

– JOUR 1 –

Arrivée à Edimbourg
On récupère la voiture de location à Sixt, l’agence se trouve à l’aéroport.

Lallybroch

Arrêts à plusieurs lieux de tournages de la série Outlander :
Midhope Castle (Lallybroch)
Blackness Castle (Fort William)
Doune Castle (Castle Leoch + la cour de Winterfell dans Game of Thrones)

Nuit au Luib Hotel (petit déjeuner compris), mais nous ne le recommandons pas vraiment pour le diner

– JOUR 2 –

1h de route jusqu’à la vallée de Glencoe, randonnée de 3h (aller/retour) jusqu’à la Lost Valley

Glencoe

1h30 de route jusqu’à Glenfinnan
Diner au Glenfinnan House Hotel
Nuit dans un ancien wagon de train au Glenfinnan Station Museum

– JOUR 3 –

Viaduc de Glenfinnan avec le train jacobite

Voir le Jacobite Steam Train (ou Poudlard Express) sur le viaduc de Glenfinnan

Monument de Bonnie Prince Charlie devant le Loch Shiel

Aller jusqu’au Loch Eilt voir l’îlot de Dumbledore (si vous ne connaissez rien à Harry Potter vous devez vous demander de quoi je parle… Alors courez regarder les films :p)

Route jusqu’à l’île de Skye en passant par le pont à Kyle of Lochalsh (le paysage sur la route est vraiment magnifique)

Arrêt juste avant au château de Eilean Donan

3h45 de route pour aller jusqu’au nord de l’île

Nuit dans un chalet à Conista (dans la campagne, petit dej compris)

– JOUR 4 –

Île de Skye

Manu devant la vue sur Quiraing

Sur l’île de Skye :

Duntulm castle

Fairy glen, rapidement accessible à pied, parking totalement à l’arrache par contre

Randonnée à Quiraing de environ 3h

Nuit au chalet

– JOUR 5 –

Île de Skye

panorama du old man of storr

Arrêts au point de vue Kilt Rock et Lealt Falls

Randonnée au Old Mann of Storr (comptez 1h30 / 2h, plus si vous souhaitez continuer à grimper)

Déjeuner (tardif) à Portree

On quitte Skye, en route pour Lochcarron (1h30 de route depuis Portree)

Nuit dans un bed and breakfast hyper douillet avec vue sur le loch, avec un vrai petit déjeuner écossais, très copieux

– JOUR 6 –

Couleurs dans les highlands, sur la route north coast 500

Départ pour le nord sur la North Coast 500

Péninsule d’Applecross, passage au Loch Torridon, Loch Maree

Nuit dans un airbnb à Ullapool

Dîner au pub The Seaforth

– JOUR 7 –

Ardvreck castle dans les highlands

On continue sur la North Coast 500

Loch Tassynt avec le Ardvreck Castle

Détour sur la petite route en direction de Lochinver, très sauvage

On passe par Durness, petit arrêt dans la chocolaterie Cocoa Mountain  pour un chocolat chaud divin, puis rapide visite aux Smoo Caves (gratuit)

Nuit près de Skerray, au nord, dans un super airbnb très chaleureux (petit dej compris)

– JOUR 8 –

Les Duncansby Stacks

On roule jusqu’à Dunnet Head, la pointe la plus au nord du Royaume Uni (île principale)

Arrêt à Castle of Mey, résidence de feu la reine mère

Arrêt à John O’Groat, puis balade au Duncansby Stacks (entre 15 minutes et 1h selon si vous vous approchez ou pas)

Direction Wick, nous allons voir le château Sinclair Girnigoe

Dîner au Bistro N°1, délicieux restaurant d’un hôtel, situé dans la « plus petite rue du monde »

Nuit à Wick en airbnb (petit dej compris)

– JOUR 9 –

Chateau Dunrobin

Visite de la distillerie Old Pulteney à Wick (10£ par personne)

Arrêt au Whaligoe Steps, déjeuner au Whaligoe Steps Café, qui a une carte variée et originale (et délicieuse !!)

Balade dans le jardin du Dunrobin Castle (gratuit – mais visite du château payante, nous sommes arrivés trop tard malheureusement)

Nuit à Beauly dans une maison, du côté de Inverness (depuis Wick, 2h30 de voiture)

– JOUR 10 –

Vue sur le Loch Ness avec des moutons

Tour en voiture du Loch Ness, avec des arrêts balades, points de vue

Visite du musée du Loch Ness

Nuit à Beauly

– JOUR 11 –

Inverness

Balade dans Inverness

Déjeuner à Kitchen brasserie, recommandé par Lonely Planet, menu très abordable pour le lunch, mais réservation fortement recommandée

Petit arrêt à Culloden Battlefield (parking payant à 2£)

Puis route jusqu’à Edimbourg (3h, mais nous avons eu droit à un accident sur la grande route, qui nous a ajouté 45 min), nuit à l’hôtel, proche de l’aéroport car départ tôt le lendemain matin…

Et voilà ! On ne peut que vous recommander un voyage en Écosse ! C’est un pays proche de chez nous (Europe), mais très dépaysant. Des paysages à couper le souffle, des endroits sans personne sauf des moutons, une culture hyper intéressante et une très bonne cuisine en plus (oui oui, on vous assure) !

Pour l’organisation de ce voyage, j’ai trouvé de l’aide dans divers endroits, en particulier :

– le blog de Kikimagtravel, qui m’a beaucoup aidé pour la première partie du voyage
– le blog Carnets de Traverse, pour la North Coast 500, car peu de sites francophones en parlent et leur article est très très complet
– le site officiel Visit Scotland, où l’on trouve plein de renseignements, des randonnées à la visite des distilleries
– le site Passion Chateau pour les lieux de tournages de Outlander
– Lonely Planet Écosse
– et bien sûr le fameux magazine Géo avec son article sur la N500 🙂

Nevada : le désert de la Valley of Fire et la folie de Las Vegas

Dernière étape de notre road trip américain : le Nevada, où nous passons rapidement.

Valley of Fire et ses paysages désertiques

Nous quittons Zion, direction Las Vegas. Mais avant d’arriver à Sin City, nous faisons une dernière escapade nature au parc d’état Valley of Fire. L’entrée est de 10$ par jour et par véhicule. Lorsque nous arrivons il n’y a personne à l’entrée, nous laissons l’argent dans une boite avec notre numéro d’immatriculation.

panneau à entrée du parc valley of fire

Près de l’entrée se trouve un endroit célèbre du parc avec « Elephant Rock », un rocher qui ressemble à un… éléphant bien sûr. Nous y arrivons en seulement quelques minutes à pieds.

elephant rock

Nous faisons quelques arrêts sur la route et en arrivant vers le Visitor Center, nous constatons qu’il est fermé à cause d’une réunion de voitures anciennes sur le parking. Un ranger nous indique la route vers Fire Wave, le point de vue qui nous intéresse.

Après s’être garé sur le parking, nous marchons 20-30 minutes dans un désert, avec de drôles de stries au sol, avant d’y arriver.

traces sur le sol

L’endroit n’est pas impressionnant en terme de taille mais très beau, avec ces rayures naturelles.

Manu sur la fire wave

Mandy sur le rocher

reliefs du rocher

fire wave

Un jour, deux nuits à Las Vegas

Nous partons ensuite vers Vegas, le soleil se couche et nous y arrivons de nuit : un spectacle incroyable que ces lumières au milieu du désert.

Nous arrivons à notre superbe hôtel, le Luxor. Et oui on a voulu se faire plaisir ! Surtout qu’on avait un très bon souvenir de nos précédents séjours à Vegas, incluant de beaux hôtels du Strip (on était allé au Monte Carlo et à Excalibur). Qui sont plus abordables qu’on ne le croit (bon, ça a quand même augmenté depuis notre premier séjour, et ça vaut surtout le coup si vous y allez à 4 par chambre).
Nous vous conseillons complètement de prendre au moins une nuit dans un hôtel-casino situé sur le Strip (la rue principale de la ville, là où se trouve tous les casinos-hôtels), vous serez en plein dans l’ambiance de la ville et chaque hôtel a son thème, jusque dans les chambres, qui sont toujours très confortables.

Bref, arrivés au Luxor, petite déception quand même : on se trouve au premier étage. Alors pratique pour accéder à sa chambre rapidement mais du coup pas de vue sur le Strip. (pas trop grave car on y avait déjà eu droit il y a quelques années)

pyramide du luxor avec palmiers

La pyramide de l’hôtel Luxor : chaque carré noir est la fenêtre d’une chambre)

style égyptien dans l'hotel

Intérieur du Luxor… Oui ils font pas les choses à moitié à Vegas !

On nous avait conseillé de tester le buffet de l’un des hôtels, et comme nous sommes un peu fatigués, on ne va pas chercher loin : on va à celui du Luxor (qui est l’un des plus grands en plus).

Pour les prix, le buffet de Luxor à volonté est à 28$ (avec toute un tas de boissons comprises), en plus nous prenons l’option alcool à volonté à 12$. Et oui on ne résiste pas à l’appel des margaritas à volonté x) C’est sûr que ça fait un repas un peu cher, mais avec toutes les nouilles et sandwiches qu’on s’est enfilé, ça compense largement ! Surtout que le buffet est gigantesque. Le plus dur est de faire un choix car c’est impossible pour un estomac normalement constitué de goûter à tout ! Il y a de la nourriture asiatique, mexicaine, italienne, un bar à salade (avec pleiiin de trucs comme du houmous, du kale, du taboulet…), des crustacés, un coin grill, un coin ramen, des plats américains comme les ribs, la purée gravy, mais étonnamment pas de frites (oui on est choqué de ne pas voir de frites dans un buffet aux US !). Et bien sûr un côté desserts avec cheesecake, brownie, red velvet, carrot cake…Bref, il y en a pour tous les goûts.

buffet du Luxor

Une partie du buffet

à table

Après s’être bien (trop) rempli la panse, on rentre à notre chambre et on se couche.

Le lendemain on se balade sur le Strip, il y a beaucoup beaucoup de monde dans la rue. On va dans la boutique M&M’s qui est remplie à ras bord ! On s’échappe rapidement, on va à côté au Coca Cola Store, qui lui est beaucoup moins rempli. Alors, M&M’s aurait plus la côte que la boisson préférée de Manu ?!

magasins Coca cola et M&Ms

Sur la rue du Strip

On rentre dans certains hôtels, chacun a son thème, on voyage ainsi un peu partout dans le monde. Nous allons jusqu’au Venetian (si vous êtes déjà allé à Vegas, vous savez que ça fait une petite trotte depuis le Luxor ; encore plus quand tu as du faire demi-tour à mi-chemin pour retourner chercher un truc à l’hôtel… haha).

new york statue de la liberté

Hôtel New York New York

chateau Hôtel Excalibur

Hôtel Excalibur

Bellagio et ses fontaines

Magnifique spectacle de fontaines devant le célèbre Bellagio

tour eiffel et hotel parisien

L’hôtel Paris avec sa « petite » tour Eiffel

Caesar's Palace au coucher du soleil

Caesar’s Palace au coucher du soleil

Décoration luxueuse

A l’intérieur du Caesar’s Palace

rue de vegas

Coucher de soleil sur Vegas

Sur la route du retour vers notre hôtel, nous achetons une Tour Eiffel remplie de frozen margarita (oui on adore ce cocktail et ça nous fait un petit souvenir à ramener en France pour nos soirées avec nos amis 😀 ).

On se dépêche pour arriver au Luxor car nous avons prévu d’aller voir le spectacle du magicien Criss Angel, réservé à l’avance pour ne pas louper ça.
Avant le show il y a de vieilles images de Criss Angel lors de ses passages télé, etc. On connaît certaines de ces vidéos, ça nous rappelle des souvenirs, car il fut un temps où nous et nos amis aimions bien ce magicien rockeur ! D’ailleurs son nouveau spectacle s’appelle Mindfreak, comme la musique de lui qu’on écoutait à l’époque et qui est réutilisée dans le spectacle. Il y a aussi une vidéo de lui où il lévite au-dessus de la pyramide du Luxor de Las Vegas (oui oui).

Le show commence avec Criss Angel qui arrive comme par magie sur la scène, la musique est rock, métal, il y a des guitaristes, des danseurs, des acrobates, des effets spéciaux à gogo, l’ambiance est totalement folle ! Durant le spectacle, il découpe une femme en deux, fait plein de tours plus impressionnants les uns que les autres et bien sûr, sa spécialité : la lévitation. Et comment vous dire que ça nous a totalement bluffé. Le tour est fait de façon à ce qu’on se demande VRAIMENT comment c’est possible, on ne voit pas du touuut le truc. Bref, vraiment un magnifique spectacle, un vrai show à l’américaine, impressionnant et avec une ambiance de folie. On vous conseille ce spectacle si vous aimez la magie et la musique rock/métal (oui parce que si c’est pas du tout votre truc, ça va vite vous gonfler), ou en tout cas de faire un spectacle à Las Vegas. C’est cher mais c’est l’occasion de voir quelque chose de spectaculaire et que vous ne reverrez peut-être pas dans votre vie. Las Vegas offre de nombreux spectacles de qualité et il est dommage de s’en priver (si j’avais budget illimité j’aurais aimé en faire d’autres haha). Surtout qu’il y a du choix entre les magiciens, les chanteurs, et les nombreuses représentations du Cirque du Soleil.

Pour les curieux, voici la bande-annonce du spectacle que nous avons vu :

Après toutes ces émotions, nous mangeons au fast-food (besoin d’un truc rapide et pas cher), on prépare nos affaires et au lit… Le lendemain il faudra repartir pour Los Angeles, pour prendre notre avion et retourner en France… Un peu triste mais on a le sentiment d’en avoir pleinement profité, et la fin du séjour à Vegas nous en a également mit plein les yeux !

rue éclairée

The Strip la nuit

Bryce Canyon

Visite du parc Bryce Canyon

Après avoir revu le Grand Canyon nous quittons l’Arizona pour l’Utah. Notre hôtel est situé à Bryce Canyon City (pas vraiment une ville, plus un complexe touristique d’hôtels, supermarchés…), il nous faut 5 minutes en voiture pour rejoindre l’entrée du parc national du même nom.

Nous passons au Visitor Center prendre une carte du parc, puis direction Sunset Point. En chemin, on croise une famille de dindons (?) qui traverse la route. Toujours cool de rencontrer des animaux dans la nature 😀

La vue à Sunset Point est époustouflante ! C’est immense ! Et ces roches sont si particulières…

Hoodoos de Bryce Canyon

Bryce Canyon

Nous décidons de faire la randonnée Navajo Loop, qui nous amène en bas du canyon. C’est une super balade, on se retrouve au milieu des hoodoos, on peut se rendre compte à quel point c’est grand.

Dans le canyon

Dans le canyon

Dans le canyon

La remontée est un peu dure, on fait travailler les cuissots !

Bryce Canyon

Une fois en haut, le vent se lève (ou bien on ne le sentait pas au milieu du canyon) : il est fort et glacial. Du coup nous mangeons notre pique-nique dans la voiture, au chaud. Il pleut aussi un petit peu. Heureusement qu’on a eu le temps de faire notre balade tranquille !

Comme le temps n’est pas folichon, on prend la voiture pour aller à d’autres points de vue sur l’amphithéâtre comme on l’appelle. C’est toujours aussi beau !

Vue sur Bryce Canyon

Vue sur l'amphithéatre de Bryce Canyon

Ensuite nous continuons en voiture sur la scenic drive (20 km aller, et ensuite il faut rebrousser chemin). On croise des cerfs, de beaux corbeaux, et bien sûr de magnifiques points de vue, dont certaines sont à perte de vue.

sur la route, dans le parc

corbeau

Une vue sur les alentours du parc

Natural Bridge

Natural Bridge

Les vues sont belles mais il fait froid ! On décide de rentrer à notre motel, pour se réchauffer avec un peu de thé. On retourne ensuite au parc pour assister au coucher de soleil. Malheureusement c’est couvert et il n’y a pas trop de couleurs… On ne s’attarde pas car il fait de plus en plus froid.

coucher de soleil sur Bryce Canyon

Le soir nous mangeons au resto de notre motel, un buffet à volonté pour 23$ chacun.

On avait vu beaucoup de photos de ce parc atypique, et le voir en vrai, c’était génial. L’endroit est vraiment impressionnant, ces paysages sont uniques et magnifiques.
Par contre c’est ici que nous avons eu le plus froid. Il faisait pas loin des 0 degré le soir, il a neigé 2 jours plus tard, mais par contre les chambres du motel n’étaient absolument pas isolées ! Ça nous a franchement étonné, les américains ont l’air assez en retard sur tout ça, je n’ose imaginer la consommation de chauffage ^^

Le Grand Canyon et Horseshoe Bend, merveilles de la nature

Lorsque nous avions vécu à San Diego en 2010, nous en avions profité pour faire un petit road trip dans des parcs nationaux avec deux de nos amis qui étudiaient dans la même école que nous. Évidemment, un road trip dans l’ouest américain passe forcément par le Grand Canyon. Et ça a été une véritable claque. On a beau l’avoir vu en photo, savoir que c’est immense, rien ne nous prépare à cette vision hors norme, gigantesque et magnifique ! Un canyon à perte de vue, de quoi perdre pieds. C’est au Grand Canyon que j’ai eu pour la première fois de ma vie un incroyable vertige, la descente dans le canyon a été un calvaire à l’époque, j’avais beaucoup trop peur ! (on n’est pas allé jusqu’en bas, juste une petite partie, mais je ne m’en rappelle que trop bien !)

Ainsi, lorsque nous avons prévu de revenir dans l’ouest américain, nous avons naturellement décidé de revenir voir le plus célèbre des canyons. On en avait un si beau souvenir, et puis on voulait le revoir avec nos yeux d’aujourd’hui : est-ce qu’on le trouverait toujours aussi impressionnant ? La réponse est un grand oui !

Le Grand Canyon, merveille naturelle

Nous avions réservé un hôtel à Tusayan, petite « ville » la plus proche de l’entrée sud du Grand Canyon (partie la plus touristique). On se rappelle encore la première fois où nous y avons été et avons campé dans le parc, c’était en mai et il s’était mit à neiger quelques flocons ! Comment vous dire qu’on ne s’attendait pas à ça et qu’on était mort de froid xD

Nous avions décidé de passer 2 nuits à Tusayan afin d’avoir une journée complète au Grand Canyon.

Après s’être garé sur l’un des parkings, nous prenons un shuttle bleu qui nous amène d’abord au Grand Canyon Village, point de départ du Bright Angel Trail, une randonnée qui permet de descendre tout en bas du canyon. Mieux vaut être un peu préparé pour faire cette rando entièrement. Nous, nous regardons juste la vue et lisons les panneaux d’informations sur l’histoire de ce chemin.

Nous prenons ensuite un shuttle rouge qui nous dépose à Hermit’s Rest, où l’on trouve des toilettes (un trou quoi !), une boutique et une petite restauration (sandwich, boissons chaudes…). Nous marchons le long du canyon. Il y a la possibilité de prendre le shuttle et de s’arrêter aux divers points de vues, le shuttle passe régulièrement. On a préféré marcher un peu, histoire de s’imprégner de ce paysage fantastique et en plus on était tranquille. Nous mangeons notre pique nique face à une vue grandiose. Il y a du soleil mais le vent est glacé. Dans l’après-midi il commence à faire bon et on peut se permettre de faire tomber la veste !

Nous prenons ensuite un autre shuttle pour rejoindre un point de vue un peu plus loin, Yaki Point, afin d’assister au coucher de soleil. En chemin nous croisons une maman cerf et son petit ! On peut souvent en apercevoir par ici.
A Yaki Point il y a beaucoup de monde, ce n’est pas l’endroit le plus tranquille, mais ça reste raisonnable en cette période non touristique. Les couleurs du soleil couchant donne une autre ambiance au canyon, c’est vraiment merveilleux.

Une fois le soleil couché on se les pèle sévère alors nous repartons vite avec le shuttle jusqu’au parking où nous retrouvons notre voiture.

Le soir, nous sommes très fatigués et on se réchauffe avec des nouilles chinoises instantanées. Le repas de nos voyages ! Pas cher, rapide, facile et on trouve généralement une bouilloire (en Australie) ou une cafetière (USA) pour faire bouillir l’eau dans les chambres des motels.

Après une bonne nuit de sommeil, nous repartons sur la route. Nous roulons de nouveau jusqu’à l’entrée du parc national du Grand Canyon, mais cette fois c’est simplement parce que c’est sur notre route ! On fait quand même quelques arrêts pour voir d’autres points de vue du Grand Canyon – on ne s’en lasse pas – notamment à la Desert View Watchtower.

Bien après être sortit du parc on continue de voir le Grand Canyon, jusqu’à en voir le bout, qui commence par de simples crevasses  ! C’est assez surprenant et génial de voir ça.

Rapide arrêt à Horseshoe Bend

On continue notre route au milieu de magnifiques décors, on est sans arrêt émerveillés. On fait un arrêt à Horseshoe Bend, ce n’est pas un parc, juste un point de vue. Il y a un parking (gratuit quand on y est passé, mais on a comme l’impression que ça ne devrait pas durer vu les travaux qu’il y avait), il faut marcher un peu dans la terre poussiéreuse avant d’arriver à la fameuse vue. Compter environ 1h pour l’aller-retour, le temps pour les photos compris (oui c’est rapide, ça fait une petite pause sympa sur la route !).

 

L’endroit est vraiment magnifique ! Mais il y a tellement de gens, tout le monde veut sa photo !

Juste à côté se trouve la petite ville de Page où nous nous arrêtons pour manger et faire quelques courses à Walmart pour nos petits dej, pique nique et nouilles chinoises bien sûr x)

Nous reprenons la voiture, le soleil se couche et nous croisons plein de cerfs sur le bord de la route. Il y a même un raton laveur qui traverse devant nous (mais pas de drame !), avant d’arriver à Bryce Canyon City (to be continued…).

Itinéraire : road trip de 15 jours dans l’ouest américain

Voici un petit récapitulatif de notre itinéraire, ça peut en aider quelques uns, vous donnez une indication de ce qu’on peut faire en une journée, les distances parcourues, les endroits où nous avons dormis (nous avons loué des hôtels proches des parcs nationaux), en imaginant un peu ce qu’il est possible de faire en 2 semaines. Tout en sachant que nous avions réservé du temps pour San Diego, afin de profiter de cette ville où nous avons plein de beaux souvenirs et de nos retrouvailles avec notre amie Daniela, que l’on avait pas revu depuis plus de 7 ans (si vous vous demandez pourquoi aller à San Diego, venez le découvrir ici ^^ ).

L’idée me vient de kikimagtravel (profitez-en pour jeter un œil à son très beau blog 😀 ) qui a fait un superbe article très complet sur son itinéraire en Écosse, mais aussi en Bavière !

Vous pouvez cliquer sur les liens des endroits qui vous intéressent pour lire notre article à ce sujet !

On commence avec la carte de notre itinéraire :

— JOUR 1 —

Arrivée à Los Angeles à 17h
On récupère la voiture de location que l’on a réservé avec Alamo.
Arrivés vers 20h à notre motel Travelodge Hollywood, bien situé, assez proche de Hollywood Bd.
Comme nous sommes fatigués après une nuit en bus + le vol + la conduite à LA en arrivant, on se douche et au lit !

— JOUR 2 —

Universal StudiosLos Angeles

logo universal studios

Petit déjeuner compris dans le prix de la chambre (simple mais suffisant).

Nous prenons le métro pour Universal Studios. La bouche de métro est à 5 min à pieds du motel, ce qui est bien pratique pour éviter de payer le parking du parc. Prendre la Red Line direction North Hollywood, arrêt Universal Studios. Arrivés là, on peut prendre une navette gratuite qui amène jusqu’au parc (pas loin à pieds mais ça grimpe, mieux vaut économiser ses forces pour le reste de la journée !)

Nous passons la journée à Universal. Prendre ses tickets sur internet pour éviter la queue.

Le parc ferme à 18h (vérifier les horaires selon les saisons), nous rentrons au motel mettre des vêtements un peu plus chauds car le temps se rafraîchit le soir (en novembre journées chaudes mais c’est quand même l’hiver !). Nous reprenons le métro jusqu’à Hollywood Bd pour y faire un petit tour.

— JOUR 3 —

Los Angeles / San Diego

signe hollywood à los angeles

Nous allons en voiture à Griffith Observatory voir la vue sur le panneau Hollywood et le downtown (parking payant).

Direction ensuite Venice Beach où on se balade un petit peu avant de prendre la route Pacific Coast Highway 1 vers le sud, route réputée pour ses beaux points de vue. Petit arrêt à Redondo Beach pour voir le coucher de soleil. Puis on prend le Freeway car il y a trop d’embouteillages sur la route et la nuit commence à tomber.

Nous arrivons à San Diego vers 20h.

— JOUR 4 —

San Diego

falaises de torrey pines

Randonnée à Torrey Pines (et passer du temps avec notre amie Daniela !)

— JOUR 5 —

San Diego

batiment de seaport village

Quartier de La Jolla
Burger à Hodad’s suivi d’une petite balade à Ocean Beach
Centre-ville : Seaport Village, Gaslamp Quarter, centre commercial de Horton Plaza
Vue sur le downtown depuis l’île de Coronado

— JOUR 6 —

San Diego

balboa park à san diego

Balade dans Balboa Park

Quartier « hipster » de North Park

Old Town avec un dîner à Casa Guadalajara, un restaurant mexicain (ne surtout pas oublier les Margaritas avec !)

— JOUR 7 —

Anza-Borrego / Joshua Tree

route dans anza borrego

Départ de San Diego

Passage par le parc d’état Anza-Borrego (10$ par voiture)

Arrivée à Joshua Tree pour le coucher de soleil (achat du pass America the Beautiful qui donne l’accès aux parcs nationaux américains : 80$ par voiture)
Puis nuit à notre motel dans la ville de Joshua Tree

— JOUR 8 —

Joshua Tree

les arbres de joshua tree

Keys point : un point de vue d’où l’on voit la faille de San Andreas
Rapide balade à Cape Rock pour de jolis paysages
Skull Rock
Pique-nique et retour sur la route

Arrêt à Kingman pour le dîner
Arrivée à Tusayan (décalage horaire : on ajoute 1h !), au grand hôtel Red Feather Lodge

— JOUR 9 —

Grand Canyon

le grand canyon

Tusayan est proche de l’entrée du parc du Grand Canyon (5 km environ)
Garer la voiture sur l’un des immenses parkings et prendre un des shuttles.
Pour aller jusqu’à Hermit’s rest : shuttle bleu puis rouge. Toilettes, petite restauration (sandwich), boutique de souvenirs. Puis balade près du canyon jusqu’à un point où le shuttle peut nous récupérer.
Prendre le shuttle orange pour voir le coucher de soleil à Yaki Point.

— JOUR 10 —

Grand CanyonHorseshoe BendBryce Canyon

Vue sur Horseshoes bend

Départ de Tusayan en prenant la route par le parc du Grand Canyon on l’on voit d’autres points de vue

Arrêt à Horseshoe Bend, environ 1h aller retour, temps photos compris 😉
Petit point fast-food à Page, juste à côté

Arrivée à Bryce Canyon à l’hôtel Best Western Plus

— JOUR 11 —

Bryce Canyon

amphitéatre de Bryce Canyon

Motel à 5 minutes de l’entrée du parc
Point de vue Sunset Point
Randonnée Navajo Loop
Autre points de vue sur « l’amphithéâtre »
Scenic Drive (route, 20 km aller) qui offre de superbes vues
Coucher de soleil à Inspiration Point
Buffet à volonté de l’hôtel pour 23$

— JOUR 12 —

Zion

vue sur le parc zion

Départ de Bryce après avoir fait quelques provisions (pique-nique et noodles!)

Arrivée à Zion après environ 1h30 de route
Randonnée Canyon Overlook Trail  : magnifique vue sur le canyon / la vallée et rencontre avec des petits « écureuils »
Autre rando Esmerald Pool, facile.
On prend un peu la Scenic Drive en voiture puis coucher de soleil
Hotel juste à côté du parc, le Bumbleberry Inn

— JOUR 13 —

ZionValley of Fire – Las Vegas

Valley of fire

Petit déjeuner au resto à côté (compris dans le prix de la chambre)
Petit tour rapide dans Zion

Départ en direction de Las Vegas

Arrêt 2h30 plus tard à Valley of Fire (10$ par véhicule à mettre dans une boite à l’entrée avec son numéro d’immatriculation)

Elephant rock (accessible en quelques minutes)
Petite randonnée pour aller jusqu’à Fire Wave (environ 20/30 minutes pour y arriver)

Retour sur la route, arrivée à Las Vegas en début de soirée, hôtel sur le Strip (tant qu’à faire !)
Pour notre part nous avons choisi une chambre au Luxor, au début du Strip, un peu moins chère que les autres. N’hésitez pas à comparer les prix des différents hôtels, ça dépend vraiment des périodes ! Attention il y a des taxes à payer en plus à Las Vegas à l’hôtel, à ne pas oublier dans le prix final…

— JOUR 14 —

Las Vegas

hotel new york à las vegas

Balade sur le Strip, dans les hôtels aux différents thèmes, magasins M&M’s, Coca-Cola…
Le soir spectacle du magicien Criss Angel au Luxor

— JOUR 15 —

Route jusqu’à Los Angeles pour reprendre l’avion

_________

Voilà pour ce merveilleux road trip !  J’espère que cela pourra en aider certains, si vous avez des questions, n’hésitez pas à nous les poser 🙂 Un road trip dans ce coin du monde est un must pour les amateurs de voyage, il y a énormément  de choses à voir. Nous avons fait des parcs que nous n’avions pas fait la dernière fois (et sommes retournés au Grand Canyon, il nous avait tellement impressionné la première fois qu’on voulait le revoir).

Les parcs que nous avions fait auparavant et qui sont quasi incontournables : Monument Valley, Antelope Canyon, Death Valley, Red Rock Canyon, Sequoia National Park. En allant plus à l’ouest il y en a encore d’autres… Mais en 2 semaines, c’était déjà pas mal, ne pas oublier que les distances sont immenses (nous avons fait 5000 km quand même) et qu’il faut se garder du temps pour se reposer un petit peu. C’est pour cela que nous avons fréquemment pris 2 nuits au même endroit, pour ne pas avoir besoin de bouger tous les jours.

Les paysages uniques de Joshua Tree

Après avoir quitté San Diego et être passé par le parc Anza Borrego, nous arrivons en fin de journée à Joshua Tree. Premier arrêt au Visitor Center, qui se trouve avant l’entrée du parc, pour acheter le pass America The Beautiful. Ce pass, qui coûte 80$ par véhicule permet de visiter tous les parcs nationaux des USA (attention, il y a aussi des parcs d’états qui n’en font pas partie, mais en général, on va plus souvent dans les parcs nationaux). C’est vraiment rentable si vous avez prévu de faire plusieurs parcs, car ceux-ci coûtent dans les 25/30$ et sachez que c’est valable un an, dans tous les USA.

Au Visitor Center vous pourrez tamponner votre passeport avec un tampon du parc. C’est possible dans tous les parcs nationaux (ou la plupart du moins) ! Un petit souvenir sympa et gratuit 🙂

Après cette halte, nous allons dans le parc, faisons quelques arrêts, ces paysages uniques nous comblent déjà. Nous faisons une halte à Cape Rock, d’où nous regardons le coucher de soleil. C’était vraiment parfait !

Les étranges formes des arbres dans l’obscurité me font penser à l’ambiance des films de Tim Burton.

Nous allons ensuite jusqu’à Keys View, où nous voyons la ville illuminée dans la nuit (rien de spectaculaire huhu). Puis nous sortons du parc pour rejoindre notre motel. Nous prenons à manger à la ville voisine Yucca Valley, au fast-food Carls Jr, qui était notre petit chouchou à l’époque où l’on vivait à San Diego. Ca reste du fast-food bien sûr, mais c’est quand même pas mal, on aime beaucoup leurs burgers originaux au guacamole ou aux jalapeños avec leurs steaks grillés façon barbecue.

Le lendemain, après avoir fait le plein d’essence, nous retournons dans Joshua tree, jusqu’à Keys Point, la vue est plus jolie de jour ! On y voit la fameuse faille de San Andreas. Nous sommes très loin mais c’est quand même impressionnant de voir ce gros trou…
On y rencontre aussi plein de petits « écureuils », ils sont trop mignons, mais pas facile de les prendre en photos tellement ils sont surexcités x)

route dans Joshua Tree National Park

Keys View

faille de san andreas

La fameuse faille de San Andreas

ecureuil

Nous retournons également à Cape Rock qui est sur la route. C’est vraiment un bel endroit, il fait super beau et chaud. Novembre est une bonne période pour venir à Joshua Tree (en été c’est parait-il étouffant).

rochers et arbres à cape rock

joshua trees a cape rock

joshua tree cape rock

Nous avions choisi des petites promenades car nous avions assez peu de temps (indiquées via le plan donné par le Visitor Center), mais là c’était vraiment du rapide. Ça dure quelques minutes, mais les paysages sont très beaux alors on fait moult photos !

On fait ensuite un tour à Skull Rock, on pique-nique pas loin et nous repartons en début d’après-midi car beaucoup de route nous attend jusqu’à notre prochaine étape…

rocher en forme de crane

Skull Rock

sur la route

10 bonnes raisons d’aller à San Diego lors d’un road trip en Californie

Quand on dit « San Diego » à des français, une bonne majorité répond « c’est où ? ».
Les voyageurs qui vont en Californie, passent obligatoirement par Los Angeles et San Francisco mais oublient presque systématiquement San Diego.
Pourquoi ? Je pense que c’est en grande partie parce que cette ville n’apparaît pas dans moult films ou séries US et ne fait pas partie de notre imaginaire. On veut absolument sa photo avec le pont de San Francisco en fond, marcher sur Hollywood Boulevard, etc.
Pourtant, San Diego fait partie chaque année du top des villes préférées des américains, alors, à San Diego on va y faire quoi ??

On va vous expliquer pourquoi cette ville est dans notre cœur et pourquoi ce serait vraiment dommage de l’oublier si vous voulez découvrir la Californie.

1/ Il fait beau tout le temps.

San Diego c’est le sud de la Californie, alors quelle que soit la période de l’année où vous y allez, vous n’aurez jamais ni trop froid, ni trop chaud !

2/ Il y a plein de plages dans les alentours.

Quand on a du soleil toute l’année, c’est pas mal d’avoir aussi la plage non ? Vous n’aurez que l’embarras du choix à ce niveau, il y a plusieurs plages et ce qui est sympa c’est qu’elles ont toutes leurs petits trucs en plus, comme une personnalité différente. Pour une ambiance un peu hippie, rendez-vous à Ocean Beach, ou bien si vous avez envie de vous amuser, tester le roller coaster de Mission Beach !

Sur la plage de Ocean Beach

Ocean Beach

3/ Un joli downtown

San Diego est la 2ème plus grande ville de Californie après Los Angeles, mais son centre-ville est très tranquille. Il y a plein de jolis quartiers. Faites un tour au quartier historique de Gaslamp (c’est également ici que se déroule tous les ans le célèbre Comic-Con,un rendez-vous incontournable pour les fans de pop culture) ; pour les accros au shopping, rendez-vous à Horton Plaza, un grand centre commercial à l’architecture atypique ; et si vous voulez trouver un petit coin de tranquillité, Seaport Village ne pourra que vous plaire !

Illuminations la nuit dans le centre-ville

Dans le centre-ville

4/ La nourriture mexicaine

Vu sa proximité avec le Mexique, il est obligatoire de manger des tacos à San Diego ! On est (très) loin des tortillas fadasses de Old del Paso. Goûtez les vraies tortillas de maïs, mangez des jalapeños, testez les différents plats, tout est bon 😀

Nourriture mexicaine

5/ La margarita

C’est LE cocktail de San Diego, pour accompagner des tacos, ou pas ! A tester absolument. Mêmes les margaritas small sont gigantesques (on est quand même aux USA, ne l’oublions pas !). Et selon les endroits vous pourrez même en tester à différents goûts, certains lieux ont une sacrée liste de margaritas différentes.

Verres de margaritas

6/ Des randos pour les amoureux de la nature

Citadins mais proches de la nature ! Il y a plusieurs endroits pour randonner, avec des paysages splendides. Faire le tour du lac Poway ou marcher à Torrey Pines par exemple.

Falaises de Torrey Pines avec l'océan

Torrey Pines

7/ La coolitude de la ville

San Diego c’est la ville la plus cool du monde. Oui ceci est totalement subjectif mais si vous y allez, vous comprendrez de quoi on parle. Les gens sont vraiment gentils. On vous tapera facilement la causette. Et le dress code ici c’est tongs + short + casquette. On ne se prend pas la tête et ça fait du bien !

8/ La musique

Allumez la radio et branchez-vous sur 91.1. Notre radio préférée, 91x, qui ne passe que du son qu’on aime, du rock, du punk, récent ou old school. Bref, LA musique à écouter quand on est en Californie. Avec bien sûr des chansons de Blink 182, originaires de San Diego. Les salles de concerts proposent de nombreux concerts aussi (House of Blues, Soma…) Si ce n’est pas votre truc, vous pourrez aussi aller écouter de la musique latino à Old Town (accompagné d’une bonne margarita et de nachos bien sûr), ambiance hyper festive garantie !

9/ Le mélange des styles

On voit que San Diego a été mexicaine, certains monuments sont très hispaniques, en particulier à Balboa Park. L’architecture est vraiment canon et respire le soleil !

Architecture hispanique et palmiers dans Balboa Park

Dans Balboa Park

10 / Les animaux

San Diego c’est 1,4 million d’habitants, mais ça n’empêche pas que vous pourrez tomber sur d’autres habitants un peu différents ! Rejoignez La Jolla pour admirer les lions de mer (otaries) qui viennent se dorer la pilule sur le bord de mer. Il y en a tous les jours pour notre plus grand plaisir. Vous y verrez aussi des pélicans et autres oiseaux. La nuit les coyotes sortent dans la banlieue et il vaut mieux que les chats restent à l’abri pendant ce temps (nous en avions croisé un en plein Poway en revenant du cinéma un soir, à l’époque où on y habitait). Et attention aux sentiers de randonnées, vous pourrez partager celui-ci avec un serpent (vécu également à Torrey Pines !) ! ^^

Lion de mer à La Jolla

La star de La Jolla

Alors connaissiez-vous San Diego ? Est-ce que ça vous donne envie d’y faire un tour ? 😉
Et pour en rajouter une couche, on ne connait pas une personne qui ne soit pas revenue enchantée de cette ville. 😛 Peu d’attentes et ainsi pas de déception mais une belle surprise !