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10 bonnes raisons d’aller à San Diego lors d’un road trip en Californie

Quand on dit « San Diego » à des français, une bonne majorité répond « c’est où ? ».
Les voyageurs qui vont en Californie, passent obligatoirement par Los Angeles et San Francisco mais oublient presque systématiquement San Diego.
Pourquoi ? Je pense que c’est en grande partie parce que cette ville n’apparaît pas dans moult films ou séries US et ne fait pas partie de notre imaginaire. On veut absolument sa photo avec le pont de San Francisco en fond, marcher sur Hollywood Boulevard, etc.
Pourtant, San Diego fait partie chaque année du top des villes préférées des américains, alors, à San Diego on va y faire quoi ??

On va vous expliquer pourquoi cette ville est dans notre cœur et pourquoi ce serait vraiment dommage de l’oublier si vous voulez découvrir la Californie.

1/ Il fait beau tout le temps.

San Diego c’est le sud de la Californie, alors quelle que soit la période de l’année où vous y allez, vous n’aurez jamais ni trop froid, ni trop chaud !

2/ Il y a plein de plages dans les alentours.

Quand on a du soleil toute l’année, c’est pas mal d’avoir aussi la plage non ? Vous n’aurez que l’embarras du choix à ce niveau, il y a plusieurs plages et ce qui est sympa c’est qu’elles ont toutes leurs petits trucs en plus, comme une personnalité différente. Pour une ambiance un peu hippie, rendez-vous à Ocean Beach, ou bien si vous avez envie de vous amuser, tester le roller coaster de Mission Beach !

Sur la plage de Ocean Beach

Ocean Beach

3/ Un joli downtown

San Diego est la 2ème plus grande ville de Californie après Los Angeles, mais son centre-ville est très tranquille. Il y a plein de jolis quartiers. Faites un tour au quartier historique de Gaslamp (c’est également ici que se déroule tous les ans le célèbre Comic-Con,un rendez-vous incontournable pour les fans de pop culture) ; pour les accros au shopping, rendez-vous à Horton Plaza, un grand centre commercial à l’architecture atypique ; et si vous voulez trouver un petit coin de tranquillité, Seaport Village ne pourra que vous plaire !

Illuminations la nuit dans le centre-ville

Dans le centre-ville

4/ La nourriture mexicaine

Vu sa proximité avec le Mexique, il est obligatoire de manger des tacos à San Diego ! On est (très) loin des tortillas fadasses de Old del Paso. Goûtez les vraies tortillas de maïs, mangez des jalapeños, testez les différents plats, tout est bon 😀

Nourriture mexicaine

5/ La margarita

C’est LE cocktail de San Diego, pour accompagner des tacos, ou pas ! A tester absolument. Mêmes les margaritas small sont gigantesques (on est quand même aux USA, ne l’oublions pas !). Et selon les endroits vous pourrez même en tester à différents goûts, certains lieux ont une sacrée liste de margaritas différentes.

Verres de margaritas

6/ Des randos pour les amoureux de la nature

Citadins mais proches de la nature ! Il y a plusieurs endroits pour randonner, avec des paysages splendides. Faire le tour du lac Poway ou marcher à Torrey Pines par exemple.

Falaises de Torrey Pines avec l'océan

Torrey Pines

7/ La coolitude de la ville

San Diego c’est la ville la plus cool du monde. Oui ceci est totalement subjectif mais si vous y allez, vous comprendrez de quoi on parle. Les gens sont vraiment gentils. On vous tapera facilement la causette. Et le dress code ici c’est tongs + short + casquette. On ne se prend pas la tête et ça fait du bien !

8/ La musique

Allumez la radio et branchez-vous sur 91.1. Notre radio préférée, 91x, qui ne passe que du son qu’on aime, du rock, du punk, récent ou old school. Bref, LA musique à écouter quand on est en Californie. Avec bien sûr des chansons de Blink 182, originaires de San Diego. Les salles de concerts proposent de nombreux concerts aussi (House of Blues, Soma…) Si ce n’est pas votre truc, vous pourrez aussi aller écouter de la musique latino à Old Town (accompagné d’une bonne margarita et de nachos bien sûr), ambiance hyper festive garantie !

9/ Le mélange des styles

On voit que San Diego a été mexicaine, certains monuments sont très hispaniques, en particulier à Balboa Park. L’architecture est vraiment canon et respire le soleil !

Architecture hispanique et palmiers dans Balboa Park

Dans Balboa Park

10 / Les animaux

San Diego c’est 1,4 million d’habitants, mais ça n’empêche pas que vous pourrez tomber sur d’autres habitants un peu différents ! Rejoignez La Jolla pour admirer les lions de mer (otaries) qui viennent se dorer la pilule sur le bord de mer. Il y en a tous les jours pour notre plus grand plaisir. Vous y verrez aussi des pélicans et autres oiseaux. La nuit les coyotes sortent dans la banlieue et il vaut mieux que les chats restent à l’abri pendant ce temps (nous en avions croisé un en plein Poway en revenant du cinéma un soir, à l’époque où on y habitait). Et attention aux sentiers de randonnées, vous pourrez partager celui-ci avec un serpent (vécu également à Torrey Pines !) ! ^^

Lion de mer à La Jolla

La star de La Jolla

Alors connaissiez-vous San Diego ? Est-ce que ça vous donne envie d’y faire un tour ? 😉
Et pour en rajouter une couche, on ne connait pas une personne qui ne soit pas revenue enchantée de cette ville. 😛 Peu d’attentes et ainsi pas de déception mais une belle surprise !

The Prom

Wilson’s Promontory, appelé aussi « The Prom », est un parc national, situé à l’endroit le plus au sud de l’Australie (sans compter la Tasmanie, qui est à part).

Nous arrivons près du Prom en fin d’après-midi, nous décidons de nous arrêter un peu avant, sur une aire conseillé par d’autres voyageurs (merci internet). On se prépare des tortillas au barbecue (forcément il y en a un, bien pratique !), d’autres gens arrivent et plantent leur tente (o__O).

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La nuit tombée, on remarque le ciel, qu’on n’avait pas encore vraiment regardé jusque là. Il n’y a aucune lumière artificielle à proximité, aucun nuage et on en prend plein les yeux ! Le ciel austral de nuit est tout simplement sublime, un véritable spectacle ! Différent de ce qu’on voit depuis la France vu que nous sommes maintenant dans l’hémisphère sud. On y distingue très nettement la voie lactée, c’est impressionnant !

Le lendemain matin nous entrons dans le parc national (gratuit). C’est très joli, très sauvage.

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Nous allons jusqu’à Tilda River, où se trouve le centre d’information du parc et un camping. Nous y réservons une nuit car on ne peut pas faire de camping sauvage dans le parc. On pose le van à un spot puis nous partons faire une balade que nous a conseillé une dame du centre d’information, avec, d’après elle, la plus belle vue du parc. Une navette (qui circule gratuitement le week-end) nous amène jusqu’au début du chemin, qui est un peu en hauteur par rapport au camping. On commence la balade et c’est la grosse déception, le « chemin » est en fait une route goudronnée au milieu des arbres, on ne voit pas la vue, bref pas super agréable. Ça grimpe sec ! Après 3,4 kilomètres à monter sur cette route pas très agréable, on arrive à des escaliers (ça n’en finit jamais !!), et finalement on se trouve en haut de la montagne et on découvre la vue ! Qui, il faut l’avouer, en valait bien la peine !

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On se repose un peu, on profite de la vue, puis on redescend.

 Le soir nous hésitons à aller au cinéma en plein air du camping qui diffuse « La vie rêvée de Walter Mitty », qu’on voulait justement voir (mais qu’on a loupé au ciné), mais il fait trop froid (et c’est assez cher) donc finalement on restera « au chaud » dans le van. A la nuit tombée, les wombats sont de sortie et c’est l’occasion pour nous d’en rencontrer pour la première fois ! En allant aux toilettes on en voit un qui mange de l’herbe juste à côté, il n’a pas trop peur (il ne s’enfuit pas en nous voyant) mais quand on s’approche trop près il se décale, il reste méfiant. Les wombats sont vraiment des animaux trop mignons, un curieux mélange de rongeur et de petit ours !
Plus tard dans la soirée, alors que nous étions dans le van, celui-ci s’est mit à trembler tout à coup : c’était un wombat qui venait se gratter contre le van ! x) Cela s’est reproduit pendant la nuit, alors qu’on dormait (il nous a réveillé le chenapan). Bien drôle !

Le lendemain nous allons voir quelques plages et faisons de courtes balades. Nous allons notamment sur Squeaky Beach, une plage qui porte ce nom car lorsque l’on marche dessus ça fait des couinements. Les plages sont très belles, sables blancs, paysages grandioses, mais l’eau est trop froide ! Lors d’une balade nous croisons un étrange animal, un mélange de gros lézard et de serpent…

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Nous quittons le parc à la tombée de la nuit, on croise quelques kangourous sur la route.

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Vamos a la playa !

Sydney se trouvant près de l’océan, il y a évidemment quelques plages aux alentours. Elles sont toutes superbes et il existe une promenade à faire reliant plusieurs d’entre elles : le Bondi to Coogee Walk.
Bondi est la plage la plus célèbre de Sydney, elle est assez grande, beaucoup de gens y viennent ! A côté il y a plein de restaurants et snacks. C’est ici que nous avons passé notre réveillon du nouvel an, tous les ans il y a un grand concert le soir du 31 décembre, et cette année à minuit pile nous y avons vu le célèbre DJ Skrillex !
La promenade entre les plages est superbe, on se ballade sur les falaises et on découvre de magnifique paysages. L’eau de l’océan est trop belle, à certains endroits elle a une magnifique teinte bleue marine et à d’autres elle est turquoise.

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Bronte beach

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Bondi Beach

 

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Bondi

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On peut également se rendre à Manly en ferry, un quartier un peu écarté de Sydney avec plusieurs plages et activités.
Nous aimons beaucoup cet endroit, la plage principale est plutôt bondée mais en marchant un peu on arrive sur une plage plus petite dans une crique (à l’abri du vent → très important à Sydney…) très sympa, avec des barbecues en libre-service (comme un peu partout autour des plages ici). On peut même y rencontrer des dragons d’eau… 🙂

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