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bassin avec batiments et palmiers à balboa park

Visiter San Diego en Californie : le top des activités

Pourquoi visiter San Diego ? San Diego c’est une grande ville, mais qui reste humaine, ici les gens sont très chaleureux. Est-ce parce que le soleil est présent toute l’année ? Peut-être ! C’est une ville où nous avons adoré vivre (pendant 5 mois), et où nous avons eu grand plaisir à revenir. Et si l’occasion se représente, on y retournera, c’est sûr ! 

Découvrez 10 raisons de poser les pieds dans cette ville lors d’un road trip en Californie. Et pour savoir quoi faire à San Diego, continuez votre lecture ici !

Que faire à San Diego ? Tous les lieux à ne pas manquer.

Visiter le Downtown de San Diego 

Comme toute grande ville américaine, San Diego possède un Downtown (centre-ville). Principalement de hauts buildings dédiés aux affaires, mais il serait dommage de ne pas s’y attarder, car il y a quelques pépites à ne pas manquer. 

Gaslamp Quarter

Gaslamp Quarter est un coin hyper mignon, avec de vieux bâtiments. C’est agréable de s’y promener. 

Si vous avez envie de faire des emplettes, ne manquez pas Horton Plaza, un centre commercial à ciel ouvert, avec une architecture étonnante. On y trouve plein de magasins sympas ! 

Gaslamp Quarter est également le quartier où faire la fête, car il regroupe de nombreux bars et boîtes de nuit.

De plus, juste à côté se situe le San Diego Convention Center, où se déroule chaque année le célèbre Comic-Con.

Seaport village

Accessible à pied depuis Gaslamp Quarter, Seaport Village est un coin hyper mignon pour se promener, faire les boutiques, déjeuner, manger une glace ou regarder le coucher de soleil… Avec ses nombreuses fontaines, ses petits commerces et ses canards, on ne penserait pas être près du centre-ville d’une ville de plus d’un million d’habitants. Un petit coin qu’on aime beaucoup !

Balboa Park et ses musées

À côté du downtown de San Diego se trouve un havre de nature : le Balboa Park. Gratuit et faisant près de 5 km², c’est un superbe parc où se balader, avec des arbres magnifiques, des palmiers et des bâtiments à l’architecture hispanique. 

Il accueille également de nombreux musées qui pourront vous divertir si jamais vous tombez sur un jour de pluie lors de votre séjour à San Diego (art, histoire naturelle, science, automobile… Il y en a pour tous les goûts).

Que visiter à San Diego ? Old Town !

Un lieu très agréable à visiter à San Diego, c’est Old Town, la vieille ville. C’est un coin très touristique, où l’on trouve de vieilles maisons, des commerces à l’ancienne… On aime ou on n’aime pas, mais pour nous, c’est une bonne petite attraction à l’américaine ! On se croirait un peu dans un décor de far west, ce qui est toujours sympa. De plus, Old Town a l’avantage d’abriter de nombreux restos mexicains. Un délice !

On vous conseille Casa de Reyes, avec son immense carte de Margaritas et sa bonne ambiance. Mais il y en a d’autres !

North Park et son style underground

Vous cherchez que faire à San Diego et vous aimez le street art, les quartiers vivants, avec une âme ? Direction le nord de San Diego et son quartier North Park. Ici vous pourrez profiter d’une ambiance décontractée, faire la chasse aux œuvres de rues et déguster une bière dans l’une des brasseries du coin. 

Que faire à San Diego : les plus belles plages

San Diego possède de superbes plages le long du Pacifique. Idéal pour admirer le coucher de soleil… Il en existe plusieurs, voici nos préférées :

La Jolla

Incontournable lors d’un séjour à San Diego, La Jolla est surtout populaire pour sa population de phoques qui vient s’y dorer la pilule. C’est un quartier vraiment charmant, les paysages sur la côte sont superbes et puis c’est toujours chouette de rencontrer des animaux ! Un incontournable pour nous lors d’un séjour à San Diego !

Ocean Beach

Ocean Beach, c’est le côté hippie de San Diego, pas prise de tête… On adore ! Il y  a plein de commerces étonnants dans le coin, et bien sûr une immense plage, parfaite pour chiller. C’est également ici que se trouve une véritable institution de San Diego en matière de nourriture : Hodad’s ! Considéré par de nombreux habitants comme les meilleurs burgers de la ville (voir du pays), c’est un resto à l’ambiance hyper décontracté avec des hamburgers énormes et de qualité ! Rien que le lieu vaut le coup. Mais attention, armez-vous de patience, car il y a toujours la queue !

Mission Beach

Une autre plage très sympa ! Outre la baignade, on peut faire du roller coaster avec l’océan en toile de fond. Plutôt cool, non ?!

L’île de Coronado

Accessible depuis un long pont, Coronado Island se situe en face du centre-ville de San Diego. C’est une petite île agréable pour se promener et de là on peut admirer la jolie skyline. En plus de ses nombreuses plages, on peut aussi visiter le superbe Hôtel del Coronado, datant de 1888, où de multiples célébrités ont séjourné. 

Embracing Peace Statue

Près de l’USS Midway, se trouve une grande statue provenant d’un célèbre cliché où l’on voit un couple s’embrasser. C’est le lieu parfait où faire une photo en amoureux ! Vous pourrez également en profiter pour visiter le musée de l’USS Midway, un porte-avion de la marine américaine. À savoir que San Diego possède l’une des bases navales les plus importantes des États-Unis. 

Les attractions de San Diego 

Compliqué d’évoquer ces attractions aujourd’hui, car nous n’adhérons plus vraiment à ces pratiques. Nous les avons cependant visités quand nous vivions à San Diego. C’était il y a 12 ans et depuis notre regard a changé, notamment à cause des nombreux voyages que nous avons faits par la suite. Nous n’aimons plus voir des animaux enfermés, ou faire des spectacles, etc.

Ce sont toutefois des lieux importants de la ville, donc je vais en parler, même si je ne les recommande pas vraiment à titre personnel.

  • le Zoo de San Diego, célèbre dans le monde entier (il a même accueilli un T-Rex dans Jurassic Park : le monde perdu 😂) ;
  • SeaWorld, qui propose des attractions ainsi que la découverte d’animaux marins et des spectacles animaliers… Nous ne cautionnons plus du tout ! S’il vous plait, évitez de visiter ce parc en particulier ;
  • le Safari Park, qui me semble la meilleure alternative : c’est un parc zoologique, mais ici les animaux ont de grands espaces (même si ça reste bien un zoo, avec des activités controversées).

De belles randonnées autour de San Diego

Besoin d’échapper à la vie citadine et de retrouver des coins nature ? En s’éloignant un peu du centre-ville, c’est vite possible ! Découvrez 3 randonnées à faire lors d’une visite à San Diego :

  • Torrey Pines, un lieu magnifique en bord d’océan, avec des falaises aux formes et aux couleurs étonnantes… À ne pas manquer !
  • Poway Lake, un très beau lac entouré de ravissantes collines. Un décor très agréable et peu fréquenté. 

Et voilà les principaux points d’intérêts de San Diego ! Cependant, le charme de San Diego se trouve en l’explorant et en la vivant… Ici les gens sont à la cool, et ça change tout !

Bien sûr il serait dommage de se cantonner à San Diego alors que l’Ouest américain offre des paysages incroyables et d’autres villes mythiques. Découvrez aussi que faire autour de San Diego.

Que visiter autour de San Diego ?

Los Angeles

Los Angeles, la capitale du cinéma, se trouve à seulement 2h de route de San Diego. L’occasion d’aller découvrir Hollywood, le Walk of Fame ou bien de passer une journée à Disneyland (le tout premier !) ou à Universal Studios. 

Découvrez notre article sur Los Angeles et celui sur Universal Studios !

Legoland

Legoland est un parc d’attractions, sur le thème des… Lego (vous ne l’aviez pas vu venir, n’est-ce pas !). Nous ne l’avons pas fait, mais il semblerait que ce soit une belle sortie familiale. Legoland se trouve à une bonne demi-heure du centre de San Diego.

Le parc d’état Anza-Borrego

Situé à 1h30 de San Diego, Anza-Borrego est un parc assez méconnu qui offre des paysages désertiques. L’entrée est gratuite et vous pourrez également découvrir des palmiers californiens géants !

Le Mexique

Parce que San Diego est la ville la plus mexicaine des États-Unis, pourquoi ne pas aller faire un tour de l’autre côté de la frontière ? Vous pouvez vous arrêter à Tijuana, qui est vraiment juste à côté ou aller un peu plus loin, jusqu’à Rosarito par exemple. Parfait pour déguster des cocktails et de la nourriture mexicaine à moindre prix ! 


Prêts à visiter San Diego ?! N’hésitez pas à consulter nos autres articles sur les USA pour vous aider à créer votre itinéraire ou en savoir plus sur certains parcs (Grand Canyon, Bryce Canyon…).

Vous êtes-vous déjà rendus à San Diego ou est-ce une ville qui vous attire ?

San Diego : 10 bonnes raisons d’y aller lors d’un road trip en Californie

Quand on dit « San Diego » à des français, une bonne majorité répond « c’est où ? ».
Les voyageurs qui vont en Californie, passent obligatoirement par Los Angeles et San Francisco mais oublient presque systématiquement San Diego.
Pourquoi ? Je pense que c’est en grande partie parce que cette ville n’apparaît pas dans moult films ou séries US et ne fait pas partie de notre imaginaire. On veut absolument sa photo avec le pont de San Francisco en fond, marcher sur Hollywood Boulevard, etc.
Pourtant, elle fait partie chaque année du top des villes préférées des américains. Alors, pourquoi visiter San Diego ?

On va vous expliquer les raisons qui font que cette ville est dans notre cœur et pourquoi ce serait vraiment dommage de l’oublier si vous voulez découvrir la Californie.

1/ Il fait tout le temps beau à San Diego

San Diego c’est le sud de la Californie, alors quelle que soit la période de l’année où vous y allez, vous n’aurez jamais ni trop froid, ni trop chaud !

2/ Il y a plein de plages dans les alentours

Quand on a du soleil toute l’année, c’est pas mal d’avoir aussi la plage non ? Vous n’aurez que l’embarras du choix à ce niveau, il y a plusieurs plages à San Diego, et ce qui est sympa c’est qu’elles ont toutes leurs petits trucs en plus, comme une personnalité différente. Pour une ambiance un peu hippie, rendez-vous à Ocean Beach, ou bien si vous avez envie de vous amuser, tester le roller coaster de Mission Beach !

Ponton sur la plage de Ocean Beach
Ocean Beach

3/ Le joli downtown

San Diego est la 2ème plus grande ville de Californie après Los Angeles, mais son centre-ville est très tranquille. Il y a plein de jolis quartiers. Faites un tour au quartier historique de Gaslamp (c’est également ici que se déroule tous les ans le célèbre Comic-Con, un rendez-vous incontournable pour les fans de pop culture) ; pour les accros au shopping, rendez-vous à Horton Plaza, un grand centre commercial à l’architecture atypique ; et si vous voulez trouver un petit coin de tranquillité, Seaport Village ne pourra que vous plaire !

Illuminations la nuit dans le centre-ville
Dans le centre-ville

4/ San Diego = La nourriture mexicaine

Vu sa proximité avec le Mexique, il est obligatoire de manger des tacos à San Diego ! On est (très) loin des tortillas fadasses de Old del Paso. Goûtez les vraies tortillas de maïs, mangez des jalapeños, testez les différents plats, tout est bon 😋

5/ San Diego = La margarita

C’est LE cocktail de San Diego, pour accompagner des tacos, ou pas ! A tester absolument. Mêmes les margaritas small sont gigantesques (on est quand même aux USA, ne l’oublions pas !). Et selon les endroits vous pourrez même en tester à différents goûts, certains lieux ont une sacrée liste de margaritas différentes.

6/ Des randos pour les amoureux de la nature

Citadins mais proches de la nature ! Il y a plusieurs endroits pour randonner, avec des paysages splendides. Faire le tour du lac Poway ou marcher à Torrey Pines par exemple.

Falaises de Torrey Pines avec l'océan pacifique
Torrey Pines

7/ La coolitude de San Diego

San Diego c’est la ville la plus cool du monde. Oui ceci est totalement subjectif mais si vous y allez, vous comprendrez de quoi on parle. Les gens sont vraiment gentils. On vous tapera facilement la causette. Et le dress code ici c’est tongs + short + casquette. On ne se prend pas la tête et ça fait du bien !

8/ La musique

Allumez la radio et branchez-vous sur 91.1. Notre radio préférée, 91x, qui ne passe que du son qu’on aime, du rock, du punk, récent ou old school. Bref, LA musique à écouter quand on est en Californie. Avec bien sûr des chansons de Blink 182, originaires de San Diego. Les salles de concerts proposent de nombreux concerts aussi (House of Blues, Soma…) Si ce n’est pas votre truc, vous pourrez aussi aller écouter de la musique latino à Old Town (accompagné d’une bonne margarita et de nachos bien sûr), ambiance hyper festive garantie !

9/ Le mélange des styles

On voit que San Diego a été mexicaine, certains monuments sont très hispaniques, en particulier à Balboa Park. L’architecture est vraiment canon et respire le soleil !

Architecture hispanique et palmiers dans Balboa Park
Dans Balboa Park

10 / Les animaux

San Diego c’est 1,4 million d’habitants, mais ça n’empêche pas que vous pourrez tomber sur d’autres habitants un peu différents ! Rejoignez La Jolla pour admirer les lions de mer (otaries) qui viennent se dorer la pilule sur le bord de mer. Il y en a tous les jours pour notre plus grand plaisir. Vous y verrez aussi des pélicans et autres oiseaux. La nuit les coyotes sortent dans la banlieue et il vaut mieux que les chats restent à l’abri pendant ce temps (nous en avions croisé un en plein Poway en revenant du cinéma un soir, à l’époque où on y habitait). Et attention aux sentiers de randonnées, vous pourrez partager celui-ci avec un serpent (vécu également à Torrey Pines !) ! 😄

Alors connaissiez-vous San Diego ? Est-ce que ça vous donne envie d’y faire un tour ? 😉 Découvrez toutes les choses à faire sur l’article de nos retrouvailles avec cette magnifique ville !
Et pour en rajouter une couche, on ne connait pas une personne qui ne soit pas revenue enchantée de cette ville. 😁 Peu d’attente et ainsi pas de déception mais une belle surprise !

The Prom

Wilson’s Promontory, appelé aussi « The Prom », est un parc national, situé à l’endroit le plus au sud de l’Australie (sans compter la Tasmanie, qui est à part).

Nous arrivons près du Prom en fin d’après-midi, nous décidons de nous arrêter un peu avant, sur une aire conseillé par d’autres voyageurs (merci internet). On se prépare des tortillas au barbecue (forcément il y en a un, bien pratique !), d’autres gens arrivent et plantent leur tente (o__O).

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La nuit tombée, on remarque le ciel, qu’on n’avait pas encore vraiment regardé jusque là. Il n’y a aucune lumière artificielle à proximité, aucun nuage et on en prend plein les yeux ! Le ciel austral de nuit est tout simplement sublime, un véritable spectacle ! Différent de ce qu’on voit depuis la France vu que nous sommes maintenant dans l’hémisphère sud. On y distingue très nettement la voie lactée, c’est impressionnant !

Le lendemain matin nous entrons dans le parc national (gratuit). C’est très joli, très sauvage.

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Nous allons jusqu’à Tilda River, où se trouve le centre d’information du parc et un camping. Nous y réservons une nuit car on ne peut pas faire de camping sauvage dans le parc. On pose le van à un spot puis nous partons faire une balade que nous a conseillé une dame du centre d’information, avec, d’après elle, la plus belle vue du parc. Une navette (qui circule gratuitement le week-end) nous amène jusqu’au début du chemin, qui est un peu en hauteur par rapport au camping. On commence la balade et c’est la grosse déception, le « chemin » est en fait une route goudronnée au milieu des arbres, on ne voit pas la vue, bref pas super agréable. Ça grimpe sec ! Après 3,4 kilomètres à monter sur cette route pas très agréable, on arrive à des escaliers (ça n’en finit jamais !!), et finalement on se trouve en haut de la montagne et on découvre la vue ! Qui, il faut l’avouer, en valait bien la peine !

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On se repose un peu, on profite de la vue, puis on redescend.

 Le soir nous hésitons à aller au cinéma en plein air du camping qui diffuse « La vie rêvée de Walter Mitty », qu’on voulait justement voir (mais qu’on a loupé au ciné), mais il fait trop froid (et c’est assez cher) donc finalement on restera « au chaud » dans le van. A la nuit tombée, les wombats sont de sortie et c’est l’occasion pour nous d’en rencontrer pour la première fois ! En allant aux toilettes on en voit un qui mange de l’herbe juste à côté, il n’a pas trop peur (il ne s’enfuit pas en nous voyant) mais quand on s’approche trop près il se décale, il reste méfiant. Les wombats sont vraiment des animaux trop mignons, un curieux mélange de rongeur et de petit ours !
Plus tard dans la soirée, alors que nous étions dans le van, celui-ci s’est mit à trembler tout à coup : c’était un wombat qui venait se gratter contre le van ! x) Cela s’est reproduit pendant la nuit, alors qu’on dormait (il nous a réveillé le chenapan). Bien drôle !

Le lendemain nous allons voir quelques plages et faisons de courtes balades. Nous allons notamment sur Squeaky Beach, une plage qui porte ce nom car lorsque l’on marche dessus ça fait des couinements. Les plages sont très belles, sables blancs, paysages grandioses, mais l’eau est trop froide ! Lors d’une balade nous croisons un étrange animal, un mélange de gros lézard et de serpent…

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Nous quittons le parc à la tombée de la nuit, on croise quelques kangourous sur la route.

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Vamos a la playa !

Sydney se trouvant près de l’océan, il y a évidemment quelques plages aux alentours. Elles sont toutes superbes et il existe une promenade à faire reliant plusieurs d’entre elles : le Bondi to Coogee Walk.
Bondi est la plage la plus célèbre de Sydney, elle est assez grande, beaucoup de gens y viennent ! A côté il y a plein de restaurants et snacks. C’est ici que nous avons passé notre réveillon du nouvel an, tous les ans il y a un grand concert le soir du 31 décembre, et cette année à minuit pile nous y avons vu le célèbre DJ Skrillex !
La promenade entre les plages est superbe, on se ballade sur les falaises et on découvre de magnifique paysages. L’eau de l’océan est trop belle, à certains endroits elle a une magnifique teinte bleue marine et à d’autres elle est turquoise.

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Bronte beach

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Bondi Beach

 

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Bondi

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On peut également se rendre à Manly en ferry, un quartier un peu écarté de Sydney avec plusieurs plages et activités.
Nous aimons beaucoup cet endroit, la plage principale est plutôt bondée mais en marchant un peu on arrive sur une plage plus petite dans une crique (à l’abri du vent → très important à Sydney…) très sympa, avec des barbecues en libre-service (comme un peu partout autour des plages ici). On peut même y rencontrer des dragons d’eau… 🙂

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