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Cuenca et le parc national de Cajas

Nous passons la frontière en bus depuis le Pérou, pour partir à la découverte du deuxième pays de notre voyage en Amérique Latine : l’Équateur ! En commençant par la superbe ville de Cuenca.

Nous avons vraiment eu un coup de coeur pour son centre historique. Pour être honnête, nous avons vraiment aimé toutes les villes que nous avons visité en Équateur. Mais revenons à Cuenca qui reste tout de même la plus agréable.

La cathédrale de Cuenca

La cathédrale Immaculée Conception est à côté de notre auberge. Il y a un parc juste devant, c’est agréable. Nous y sommes allés le samedi, il y avait plein (mais vraiment plein !) de monde bien habillés, endimanchés comme on dit ^^ Tout ça pour aller à la messe, ici ils sont très croyants.

On peut monter en haut de l’église, en passant par un escalier en colimaçon (2$ par personne). Il y a une superbe vue sur la ville et le dôme bleu. C’est vraiment très joli.

Balade en ville et près de la rivière

A côté de la cathédrale se trouve un marché aux fleurs (devant une autre église ; il y en a plein !) et une ribambelle de stands en tout genre. Une ville animée, comme toujours en Amérique du sud.

La ville est très mignonne et traversée par une rivière. Se balader à côté est très agréable.
On passe aussi à côté de plein de beaux street-art (courant sur ce continent)

Le musée Pumapungo (gratuit)

Un musée sur l’Equateur, il y a un parc à côté où il y a des ruines (pas grand chose) ainsi que des volieres avec des perroquets et des rapaces. On n’est pas fan, c’est un peu triste de voir ces oiseaux en cages…

Le musée est par contre très sympa, ludique. Il montre les différentes cultures en Équateur, des objets retrouvés lors de fouilles à Cuenca, les habitats et costumes traditionnels… On arrive ensuite dans un coin dans l’obscurité où il y a des têtes réduites ! D’abord animales (paresseux) puis humaines. Je n’aurais jamais pensé voir ça dans ma vie ! C’est vraiment bizarre et assez dérangeant….

Le parc national Cajas

À côté de Cuenca se trouve un parc national, accessible en 1h de bus depuis le terminal terrestre de la ville. Déjà sur la route nous nous émerveillons de ces paysages qu’on ne s’attendait pas à trouver en Équateur.

L’entrée du parc est gratuite, il faut juste s’enregistrer.
Il y a plusieurs randonnées, nous faisons la Ruta 1. On nous donne quelques explications ainsi qu’une carte et c’est parti ! Il faut suivre les marques roses pendant la rando.

Tout de suite les paysages sont magnifiques. On croise des lamas, qu’on ne peut s’empêcher d’approcher, ils ne sont pas trop craintifs.

On se croit de retour en Écosse avec ces couleurs (les lamas en plus) ! Il y a même une fine pluie par moment, histoire de bien compléter le tableau.

On passe par une petite forêt avec des arbres tout tordus, ça fait forêt enchantée. On mange dans une petite caverne nos bons burritos achetés le matin à Cuenca.

On dépasse un groupe de Sud Américains, nous sommes seuls sur le chemin, c’est vraiment tranquille. Par contre le chemin est très très boueux ! On glisse une dizaine de fois chacun, on tombe trois fois par terre et on a tous les deux une chaussure qui finit enfoncée dans la boue ! On finit la rando vraiment dégueulasses, les chaussures et le pantalon pleins de boue x)

Nous mettons 3h30 pour faire la rando avec arrêts repas, photos, lamas, glissades compris xD C’était très beau et agréable de se retrouver dans cette nature.

À la fin nous arrivons à une grande route (indiqué par le « ranger » à notre arrivée), on attend qu’un bus passe et quand enfin il y en a dans le bon sens, on lui fait signe. Il s’arrête à l’arrache pour nous faire monter et nous ramène à Cuenca.

Une belle escapade dans la nature juste à côté d’une ville très mignonne, le combo parfait pour bien commencer la découverte de l’Équateur ! En quittant Cuenca en direction de Guayaquil, nous repassons en bus par le parc, allant plus en altitude et découvrant de merveilleux points de vue, avant de quitter cette région (et retrouver le soleil et la chaleur !).

Week-end à Edimbourg

Édimbourg ce n’est pas que Harry Potter bien sûr ! Mais il est vrai que la ville se prête bien à ce genre d’univers, à la sorcellerie… 😀

La capitale de l’Écosse est une ville agréable, il suffit de s’y promener pour se sentir dans une autre époque, avec toutes ces petites rues pavées, ces maisons grises, ces bâtiments un peu étranges….

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De plus c’est une ville à étage…! Difficile à expliquer, mais par exemple il y a souvent des terrasses sous le niveau de la rue (devant les immeubles, pubs…). Parfois on peut observer un bout de rue au dessous… C’est vraiment sympa !

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Comme nous y sommes allés mi-novembre, les décorations de Noël commençaient à être installées. C’est toujours sympa à voir ! Apparemment Édimbourg est une destination prisée pour le nouvel an (et ça doit être vraiment cool en effet !).

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Le premier jour, nous avions décidé d’aller au sommet de Calton Hill (une colline dans la ville) au coucher de soleil. Mais nous n’avions pas prévu que la nuit tombait à 16h30 ! Du coup on est arrivé un peu tard mais on a pu voir la vue sur la ville de nuit, éclairée. C’était très joli, il y avait pas mal de monde, mais par contre quel froid ! Le vent est glacial.

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Vue sur Arthur’s Seat, l’autre colline d’Édimbourg

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Pour aller jusqu’au château d’Édimbourg, nous sommes passés sur l’un des ponts, depuis celui-ci, on peut voir que la ville est vraiment entourées de collines verdoyantes. On a beaucoup aimé (ça rend beaucoup moins bien en photo). Il faut également prendre la Royale Mile, une succession de rues entre les deux châteaux de la ville. Près du château, il y a des coins qui font très Moyen Âge.

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Il est possible de visiter le château d’Édimbourg, ce que nous avons fait. Ce n’est pas exceptionnel (surtout parce qu’on trouve le prix un peu élevé : 16£) mais c’est quand même intéressant. Depuis le château on a une superbe vue sur la ville.

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On avait décidé de visiter le château le jour où la pluie était annoncée… Grossière erreur !! Car en fait la visite se fait également en extérieur… On s’est fait rouler sur ce coup ! ^^

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Le prix de la visite comprend les musées (sur la guerre…) ainsi que les salles ouvertes au public, comme la salle à manger, des chambres… Mais il n’y a pas grand-chose à y voir, il manque beaucoup de mobiliers et c’est donc un peu vide, difficile de se faire une réelle idée.

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La grande salle à manger

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Le grand moment de la visite c’est la découverte des joyaux de la couronne d’Écosse. Impossible de faire une photo (c’est interdit et il y a des personnes qui surveillent !), mais c’est vraiment magnifique. Tout est gardé sous verre : la couronne, le sceptre, des bijoux… Mais également la pierre du destin, une grosse pierre qui a une longue histoire : c’est sur celle-ci que les rois d’Écosse étaient sacrés. Cette pierre fut dérobé par les anglais en 1296 qui la mirent à l’abbaye de Westminster. Elle ne retourna en Écosse qu’en 1996 ! Depuis, elle est exposée au château d’Édimbourg mais comme les joyaux, il est interdit de la prendre en photo, ce qui rajoute à son caractère mystique.

En tout cas l’ambiance du château est super, de plus en plus glauque à mesure que la nuit approche…

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L’entrée du château

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Nous avons fait un petit tour au musée de la ville, qui est situé juste à côté du cimetière Greyfriars (voir article précédent). Il est grand et il y a plein de catégories différentes. Comme on avait peu de temps à y consacrer, on a juste fait un petit tour au premier étage, en particulier la partie histoire naturelle. On a quand même découvert le squelette d’un ancêtre du cerf, qui était vraiment géant ! C’est impressionnant de voir les créatures qui ont foulé notre planète bien avant nous.

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Nous nous sommes ensuite baladés jusqu’à Holyroodhouse, qui est le palais de la Reine lorsqu’elle vient en visite en Écosse. Nous ne l’avons pas visité. Depuis cet endroit, on a cependant une bonne vue sur Arthur’s Seat, une colline de 251m. A la base nous voulions la grimper pendant notre séjour mais nous avions peu de temps et nous n’avions pas prévu de bonnes chaussures pour une balade dans la boue (et oui, on est en Écosse, et à cette période, il pleut et le soleil est trop peu présent pour sécher les terres ^^). Pour un court séjour, il faut faire des choix ! Mais ça doit être une super balade, très nature, alors que le centre de la ville est juste à côté.

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Cimetière en hauteur, près de Holyroodhouse

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Holyroodhouse

 

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Arthur’s Seat. Ça parait tout petit en photo ! ^^

En tant que fans de Trainspotting, on voulait voir les lieux de tournage du film. En fait il n’y a que la première scène qui est tourné à Édimbourg, le reste est à Glasgow (bien que l’intrigue se passe à Édimbourg). Prince Street, pas de soucis à trouver, c’est une des rues principales de« New Town », on y trouve plein de magasins… Mais aussi le Scott Monument, un grand monument dédié à l’écrivain Walter Scott. Mais pour nous, c’était le « Mordor » vu comme il était grand et sombre !! x)

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Depuis cette rue on peut voir la vieille ville et le château qui surplombe la ville. C’est super beau ! Il y a aussi un grand parc où l’on peut flâner et apercevoir quelques écureuils.

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Pour continuer sur Trainspotting, on a crû qu’on allait jamais trouver le fameux « tunnel » par où ils passent lors de la course poursuite ! Tout ça à cause du fait que justement la ville soit à étages… On l’a trouvé le dernier jour, en fin d’après-midi, en remontant une petite (mais très longue) rue depuis Holyroodhouse. Et c’était franchement sympa avec ces éclairages. En plus, juste à côté on a découvert les petits escaliers qui apparaissent également dans la scène. Bref, c’était rigolo !

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Au niveau des repas nous avons testé dès le premier soir un pub écossais « The world’s end ». Super ambiance, de bonnes bières (dont celle du pub), du bon whisky et des serveurs très sympas. Pour ce qui est de la nourriture en elle-même… Ce n’était pas mauvais mais rien d’extraordinaire non plus. On va plus dans ce genre d’endroits pour l’ambiance (qu’on adore) que pour la qualité culinaire. ^^

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Nous y avons découvert un dessert écossais, à base de yaourt, flocons d’avoine et fruits rouges marinés au whisky (toujours là !). C’était bien bon ! Accompagné d’un petit whisky, parce que bon, l’Écosse c’est quand même le pays du whisky ! (et on a découvert la liqueur de whisky, très sucrée, c’est délicieux !)

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Ensuite, notre petit plaisir quand on se retrouve dans une capitale multi-culturelle, c’est d’aller dans des restos retrouver des saveurs qu’on n’a pas par chez nous. Nous étions ainsi obligés de nous faire un barbecue coréen ! On a marché sous la pluie pour trouver ce fameux restaurant « Korean BBQ », on avait les chaussettes trempées mais pas grave, la récompense était là : c’était délicieux !

Et pour finir notre séjour en beauté, nous sommes allés au resto le mieux noté sur Tripadvisor : « Nok’s Kitchen », parce qu’on avait très envie de manger thaïlandais (on n’en a pas souvent l’occasion non plus). Les prix étaient très abordables et on s’est vraiment régalé !

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Et je ne pouvais pas terminer cet article sans vous partager la photo la plus clichée de notre séjour : un roux en kilt qui joue de la cornemuse… sous la pluie ! Oui, on est bien en Ecosse là !! (et d’ailleurs on a vu pas mal de gens en kilt ! On aurait pas crû ! Mais c’est trop cool 🙂 )

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Conseils :

– Pour la visite du château d’Edimbourg, à vous de voir selon votre budget. Les 16£ ne sont pas vraiment justifiés à notre avis, mais ça vaut quand même le coup d’y aller.

– Si vous voulez vous imaginer dans Trainspotting : direction Prince Street, grande rue commerçante (fan du film ou pas, vous passerez probablement par cette rue à un moment de votre séjour !). Pour passer sous le « pont / tunnel » où Renton manque de se faire renverser, il faut trouver Calton Street Bridge. Donc c’est effectivement pas très loin de Calton Hill, mais on n’a pas réussi à trouver depuis ce coin. Lorsqu’on est allé à Holyroodhouse, nous avons prit Calton Road et en la suivant nous sommes arrivés jusqu’au fameux pont, puis on a découvert à côté les escaliers qui nous ramènent vers Prince Street.

– Notre logement (airbnb partagé) était près de Haymarket . Nous avons pu tout faire à pieds, et étions très proches de Dean Village.

Balade dans Kyoto

Pour notre premier jour à Kyoto, nous nous sommes baladés aux alentours de la gare, qui est immense ! L’architecture de la gare est elle-même intéressante. D’ailleurs les habitants de Kyoto n’étaient pas très fan au début car elle est très moderne, alors que le reste de Kyoto est plutôt traditionnel.

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Pas très loin de la gare, nous sommes tombés un peu par hasard sur un magnifique temple ! Et par chance, nous sommes arrivés au moment d’une cérémonie bouddhiste, nous avons pu entrer dans le temple (après avoir retiré nos chaussures, comme à chaque fois en entrant dans un endroit sacré) et assister un peu à cela. C’était vraiment une belle expérience ! Nous n’avions pas le droit de faire de photos à l’intérieur du temple, dommage car c’était vraiment magnifique…

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Après, on s’est promené dans le parc autour du Palais Impérial et on en a profité pour réserver les visites au Palais Impérial (réservation obligatoire !) et de la Villa Katsura …

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Ensuite, il faisait tellement froid, avec en plus la nuit qui tombe très tôt, qu’on voulait se réchauffer quelque part ; on est allé au musée du Manga (pas de photos à l’intérieur). On peut y trouver une salle avec des mangas, comics et BD du monde entier (Tintin !), une salle avec des mangas de toutes les époques classés chronologiquement (Sailor Moon), des ordinateurs avec un logiciel pour créer son propre manga, une expo de « maiko » par différents artistes (dont des français)… Un endroit très sympa, on peut y passer un bon moment si on veut bouquiner (presque tous les mangas sont en « libre-service »). 🙂

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Après on s’est un peu baladé à Pontocho et dans divers quartiers, au gré de nos pas (lol)…

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Et ensuite retour à la maison, on passe par la gare où il y avait un spectacle de fontaine, c’était joli ! Avec la tour de Kyoto en face… 🙂

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Memorial war museum

Nous nous sommes arrêtés au musée de la guerre. Nous n’avons pas visité l’intérieur, faute de temps, mais l’entrée est gratuite. Mais nous nous sommes baladés autour où étaient exposés des tanks, des avions de guerres… Il y a une sacrée collection !

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Devant le musée il y a un mémorial de guerre.

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On peut également voir la statue des deux frères, qui est un symbole de la guerre entre les deux Corée. Le frère plus âgé est un soldat du Sud, le plus jeune un soldat du Nord. Ils se retrouvent sur un champ de bataille où ils font preuve d’amour, de réconciliation… La craquelure en dessous des frères représente la séparation des deux Corée.

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