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vue sur un lac

Les mystères du Loch Ness en une journée et la découverte des alentours : Inverness et Culloden Battlefield

J’ai l’impression que le Loch Ness fait partie de ces lieux que je connais depuis toujours (comme les pyramides d’Égypte ou la grande muraille de Chine), et je ne me voyais pas faire un road trip en Écosse sans passer par le plus célèbre loch !

Alors pour ceux qui ne sauraient pas, le Loch Ness n’est pas le nom du fameux monstre marin (comme je le croyais quand j’étais petite lol) mais c’est le nom du lac. Loch = lac en Écosse. Le fleuve Ness vient de ce lac, d’où le nom (ou inversement ? ^^).

Le loch est très long (39 km) mais pas large du tout (de 1 à 3 km), il est le plus grand loch d’Écosse en volume, car il est très profond, d’où la légende d’un monstre aquatique.

D’après les conseils de l’un de nos hôtes airbnb, nous avons décidé de faire le tour du lac en voiture. Il est possible de le faire à vélo, mais nous n’avions pas vraiment le temps (ni les mollets pour !).

Loch Ness : en route sur la rive Ouest

Le côté ouest du lac est le plus touristique. La route est large (enfin il y a 2 vraies voies quoi – on avait un peu perdu l’habitude haha) et on y croise beaucoup de voitures et de bus.

Visite du Loch Ness Centre & Exhibition

Nous faisons un arrêt au Loch Ness Centre & Exhibition, un musée à Drumnadrochit consacré au monstre et à ses apparitions. On en apprend aussi sur le loch en lui-même et les histoires qui l’entourent. Ce n’est pas incontournable mais pour notre part nous l’avons trouvé intéressant. C’est hyper kitsch ! Passez par les toilettes, le couloir pour y aller nous a bien fait tripper x) Si vous ne parlez pas anglais, vous pourrez apparemment demander à ce que les vidéos soient diffusées en français (le musée consiste en plusieurs vidéos explicatives). A la fin, vous pourrez vous faire votre propre idée sur l’histoire du monstre Nessie 😉

dans le musée

Le château d’Urquhart

Peu après se trouve le château d’Urquhart, l’un des plus célèbres d’Écosse du fait qu’il se trouve sur les bords du loch Ness. Nous n’avons pas pu nous approcher, c’était payant (9£ par personne pour « visiter » une ruine ça fait un peu cher) et en plus c’était blindé de monde, alors non merci ! Nous nous sommes garés sur le parking gratuit et avons remonté un peu la route à pied pour avoir différents points de vue sur le château, ça nous a suffit 🙂

Panorama sur le loch ness et le chateau d'urquhart
chateau d'urquhart

Nous continuons notre route en nous arrêtant par moment, guettant une apparition inespérée de Nessie… Mais sans succès !
Par contre nos amis les moutons sont toujours à l’appel 😀

moutons devant le loch ness

Retour à la tranquillité sur la rive Est du Loch Ness

A peine passés la ville de Fort Augustus, à la pointe sud du loch, nous constatons un changement, les routes deviennent de plus en plus étroites et bientôt sur le côté est, nous nous trouvons sur une route à une seule voie. On croise peu de monde, les paysages sont plus sauvages et spectaculaires, nous faisant penser au nord ouest du pays (qu’on a adoré). Le soleil joue à cache-cache avec les nuages, nous offrant de beaux moments de lumière.
On ne voit pas le loch tout le long du chemin mais la route nous offre de superbes points de vue sur des collines et d’autres petits loch. Nous voici de retour dans l’Écosse comme on l’aime !

Nous faisons une petite balade afin de prendre de la hauteur et voir les environs, c’est vraiment splendide !

Nous passons ensuite par la petite commune de Foyers où il y a de jolies cascades. On y accède par un petit chemin facile et bien indiqué.

Nous reprenons la route et longeons le loch. Nous nous garons sur le bord de la route et faisons une halte tout près du loch au coucher de soleil. Un moment seuls, au calme, à regarder ces belles lumières sans oublier de chercher Nessie bien sûr.

coucher de soleil sur le loch ness

Nous rentrons ensuite au airbnb que nous avons loué et qui se trouve au nord du loch.

Petite visite d’Inverness, la capitale des Highlands

Pour notre dernière journée en Écosse, nous partons à la découverte d’Inverness. Je ne sais pas pourquoi mais cette ville attisait ma curiosité et mon imagination. Ce joli nom, cette promesse de la plus grande ville des highlands, plus toutes les aventures vécues par mes héros de Outlander à Inverness ou proximité, je me devais d’y passer !
Grande ville pour la région mais loin d’une mégalopole (46 000 habitants environ), on s’y sent bien, le centre ville est mignon, en particulier les alentours de la rivière Ness. Le château en ville est superbe (mais ne se visite pas).

Nous profitons du retour en ville pour nous faire plaisir, nous buvons une très bonne bière au Black Isle (ils brassent leur propre bière) dans une bonne ambiance. Puis sur les conseils de notre Lonely Planet, nous déjeunons a The Kitchen (réservation recommandée ; nous y sommes allés et avons réservé pour le 2ème service). Très contents de ce choix, un super rapport qualité / prix (11£ entrée + plat le midi), c’était très bon, produits frais, la carte change régulièrement. Et avec une petite vue sur la Ness !

Visite de Culloden Battlefield

Avant de quitter nos highlands, nous faisons un tour rapide au champs de bataille de Culloden. Clairement il n’y a pas grand-chose à voir, c’est un grand champs avec des pierres en mémoire aux clans. Il y a un audioguide payant mais nous ne l’avons pas prit car nous n’avions pas assez de temps, mais ça doit être intéressant. Je voulais quand même y aller car c’est un endroit important pour l’histoire de l’Écosse et elle a une place importante dans la saga Outlander (#relougirl) également. D’ailleurs la pierre du clan Fraser a des fleurs et autres petites attentions, lieu de « pèlerinage » pour les fans de la saga (livre / films) ^^

C’est la fin du road trip, nous prenons la route pour Édimbourg, roulant dans des endroits magnifiques (Cairngorms), disant au revoir à ces paysages qui nous ont tant marqués. Chère Écosse, il y a de grandes chances que nous revenions encore un jour, tu as tellement à offrir !

Couleurs dans les highlands, sur la route north coast 500

Écosse : Itinéraire de 11 jours dans les Highlands

Il y a environ deux ans, nous avions passé un superbe week-end à Edimbourg, la capitale de l’Ecosse. Et bien que nous ayons adoré la ville, nous étions un peu frustrés de ne pas avoir le temps d’en sortir et d’aller au delà des collines alentours qui nous faisaient de l’œil. Nous nous étions promis de revenir au pays du kilt afin d’explorer les célèbres highlands.
Après l’achat d’un magazine Géo où ils parlaient (entre autre) de la North Coast 500, une route dans la partie nord de l’Écosse, avec des photos sublimes, lorsque nous avons choisi notre prochaine destination pour nos vacances, notre choix a été rapide : l’Ecosse, les highlands, le nord ! 🙂

J’ai passé pas mal de temps à organiser ce séjour, car nous voulions faire un road trip, donc bouger (presque) tous les jours (l’expérience nous a apprit qu’il faut essayer de prendre parfois un logement pour 2 nuits d’affilés, histoire de ne pas être toujours dans le speed). Pas toujours facile quand on ne sait pas trop à quoi s’attendre et que l’on doit obligatoirement réservé à l’avance sous peine de ne pas trouver de logements. Ainsi, je vous partage notre itinéraire, peut-être pourra-t-il vous aider pour votre futur road trip 😉

L’Ecosse est un pays au climat capricieux mais avec des paysages grandioses, c’est le paradis des randonneurs, et si vous aimez les animaux comme nous, vous serez heureux de croiser des moutons sur chaque route !

(Les restos et logements qui sont en lien sont les endroits qui nous ont plu ^^)

– JOUR 1 –

Arrivée à Edimbourg
On récupère la voiture de location à Sixt, l’agence se trouve à l’aéroport.

Lallybroch

Arrêts à plusieurs lieux de tournages de la série Outlander :
Midhope Castle (Lallybroch)
Blackness Castle (Fort William)
Doune Castle (Castle Leoch + la cour de Winterfell dans Game of Thrones)

Nuit au Luib Hotel (petit déjeuner compris), mais nous ne le recommandons pas vraiment pour le diner

– JOUR 2 –

1h de route jusqu’à la vallée de Glencoe, randonnée de 3h (aller/retour) jusqu’à la Lost Valley

Glencoe

1h30 de route jusqu’à Glenfinnan
Diner au Glenfinnan House Hotel
Nuit dans un ancien wagon de train au Glenfinnan Station Museum

– JOUR 3 –

Viaduc de Glenfinnan avec le train jacobite

Voir le Jacobite Steam Train (ou Poudlard Express) sur le viaduc de Glenfinnan

Monument de Bonnie Prince Charlie devant le Loch Shiel

Aller jusqu’au Loch Eilt voir l’îlot de Dumbledore (si vous ne connaissez rien à Harry Potter vous devez vous demander de quoi je parle… Alors courez regarder les films :p)

Route jusqu’à l’île de Skye en passant par le pont à Kyle of Lochalsh (le paysage sur la route est vraiment magnifique)

Arrêt juste avant au château de Eilean Donan

3h45 de route pour aller jusqu’au nord de l’île

Nuit dans un chalet à Conista (dans la campagne, petit dej compris)

– JOUR 4 –

Île de Skye

Manu devant la vue sur Quiraing

Sur l’île de Skye :

Duntulm castle

Fairy glen, rapidement accessible à pied, parking totalement à l’arrache par contre

Randonnée à Quiraing de environ 3h

Nuit au chalet

– JOUR 5 –

Île de Skye

panorama du old man of storr

Arrêts au point de vue Kilt Rock et Lealt Falls

Randonnée au Old Mann of Storr (comptez 1h30 / 2h, plus si vous souhaitez continuer à grimper)

Déjeuner (tardif) à Portree

On quitte Skye, en route pour Lochcarron (1h30 de route depuis Portree)

Nuit dans un bed and breakfast hyper douillet avec vue sur le loch, avec un vrai petit déjeuner écossais, très copieux

– JOUR 6 –

Couleurs dans les highlands, sur la route north coast 500

Départ pour le nord sur la North Coast 500

Péninsule d’Applecross, passage au Loch Torridon, Loch Maree

Nuit dans un airbnb à Ullapool

Dîner au pub The Seaforth

– JOUR 7 –

Ardvreck castle dans les highlands

On continue sur la North Coast 500

Loch Tassynt avec le Ardvreck Castle

Détour sur la petite route en direction de Lochinver, très sauvage

On passe par Durness, petit arrêt dans la chocolaterie Cocoa Mountain  pour un chocolat chaud divin, puis rapide visite aux Smoo Caves (gratuit)

Nuit près de Skerray, au nord, dans un super airbnb très chaleureux (petit dej compris)

– JOUR 8 –

Les Duncansby Stacks

On roule jusqu’à Dunnet Head, la pointe la plus au nord du Royaume Uni (île principale)

Arrêt à Castle of Mey, résidence de feu la reine mère

Arrêt à John O’Groat, puis balade au Duncansby Stacks (entre 15 minutes et 1h selon si vous vous approchez ou pas)

Direction Wick, nous allons voir le château Sinclair Girnigoe

Dîner au Bistro N°1, délicieux restaurant d’un hôtel, situé dans la « plus petite rue du monde »

Nuit à Wick en airbnb (petit dej compris)

– JOUR 9 –

Chateau Dunrobin

Visite de la distillerie Old Pulteney à Wick (10£ par personne)

Arrêt au Whaligoe Steps, déjeuner au Whaligoe Steps Café, qui a une carte variée et originale (et délicieuse !!)

Balade dans le jardin du Dunrobin Castle (gratuit – mais visite du château payante, nous sommes arrivés trop tard malheureusement)

Nuit à Beauly dans une maison, du côté de Inverness (depuis Wick, 2h30 de voiture)

– JOUR 10 –

Vue sur le Loch Ness avec des moutons

Tour en voiture du Loch Ness, avec des arrêts balades, points de vue

Visite du musée du Loch Ness

Nuit à Beauly

– JOUR 11 –

Inverness

Balade dans Inverness

Déjeuner à Kitchen brasserie, recommandé par Lonely Planet, menu très abordable pour le lunch, mais réservation fortement recommandée

Petit arrêt à Culloden Battlefield (parking payant à 2£)

Puis route jusqu’à Edimbourg (3h, mais nous avons eu droit à un accident sur la grande route, qui nous a ajouté 45 min), nuit à l’hôtel, proche de l’aéroport car départ tôt le lendemain matin…

Et voilà ! On ne peut que vous recommander un voyage en Écosse ! C’est un pays proche de chez nous (Europe), mais très dépaysant. Des paysages à couper le souffle, des endroits sans personne sauf des moutons, une culture hyper intéressante et une très bonne cuisine en plus (oui oui, on vous assure) !

Pour l’organisation de ce voyage, j’ai trouvé de l’aide dans divers endroits, en particulier :

– le blog de Kikimagtravel, qui m’a beaucoup aidé pour la première partie du voyage
– le blog Carnets de Traverse, pour la North Coast 500, car peu de sites francophones en parlent et leur article est très très complet
– le site officiel Visit Scotland, où l’on trouve plein de renseignements, des randonnées à la visite des distilleries
– le site Passion Chateau pour les lieux de tournages de Outlander
– Lonely Planet Écosse
– et bien sûr le fameux magazine Géo avec son article sur la N500 🙂