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bassin avec batiments et palmiers à balboa park

Visiter San Diego en Californie : le top des activités

Pourquoi visiter San Diego ? San Diego c’est une grande ville, mais qui reste humaine, ici les gens sont très chaleureux. Est-ce parce que le soleil est présent toute l’année ? Peut-être ! C’est une ville où nous avons adoré vivre (pendant 5 mois), et où nous avons eu grand plaisir à revenir. Et si l’occasion se représente, on y retournera, c’est sûr ! 

Découvrez 10 raisons de poser les pieds dans cette ville lors d’un road trip en Californie. Et pour savoir quoi faire à San Diego, continuez votre lecture ici !

Que faire à San Diego ? Tous les lieux à ne pas manquer.

Visiter le Downtown de San Diego 

Comme toute grande ville américaine, San Diego possède un Downtown (centre-ville). Principalement de hauts buildings dédiés aux affaires, mais il serait dommage de ne pas s’y attarder, car il y a quelques pépites à ne pas manquer. 

Gaslamp Quarter

Gaslamp Quarter est un coin hyper mignon, avec de vieux bâtiments. C’est agréable de s’y promener. 

Si vous avez envie de faire des emplettes, ne manquez pas Horton Plaza, un centre commercial à ciel ouvert, avec une architecture étonnante. On y trouve plein de magasins sympas ! 

Gaslamp Quarter est également le quartier où faire la fête, car il regroupe de nombreux bars et boîtes de nuit.

De plus, juste à côté se situe le San Diego Convention Center, où se déroule chaque année le célèbre Comic-Con.

Seaport village

Accessible à pied depuis Gaslamp Quarter, Seaport Village est un coin hyper mignon pour se promener, faire les boutiques, déjeuner, manger une glace ou regarder le coucher de soleil… Avec ses nombreuses fontaines, ses petits commerces et ses canards, on ne penserait pas être près du centre-ville d’une ville de plus d’un million d’habitants. Un petit coin qu’on aime beaucoup !

Balboa Park et ses musées

À côté du downtown de San Diego se trouve un havre de nature : le Balboa Park. Gratuit et faisant près de 5 km², c’est un superbe parc où se balader, avec des arbres magnifiques, des palmiers et des bâtiments à l’architecture hispanique. 

Il accueille également de nombreux musées qui pourront vous divertir si jamais vous tombez sur un jour de pluie lors de votre séjour à San Diego (art, histoire naturelle, science, automobile… Il y en a pour tous les goûts).

Que visiter à San Diego ? Old Town !

Un lieu très agréable à visiter à San Diego, c’est Old Town, la vieille ville. C’est un coin très touristique, où l’on trouve de vieilles maisons, des commerces à l’ancienne… On aime ou on n’aime pas, mais pour nous, c’est une bonne petite attraction à l’américaine ! On se croirait un peu dans un décor de far west, ce qui est toujours sympa. De plus, Old Town a l’avantage d’abriter de nombreux restos mexicains. Un délice !

On vous conseille Casa de Reyes, avec son immense carte de Margaritas et sa bonne ambiance. Mais il y en a d’autres !

North Park et son style underground

Vous cherchez que faire à San Diego et vous aimez le street art, les quartiers vivants, avec une âme ? Direction le nord de San Diego et son quartier North Park. Ici vous pourrez profiter d’une ambiance décontractée, faire la chasse aux œuvres de rues et déguster une bière dans l’une des brasseries du coin. 

Que faire à San Diego : les plus belles plages

San Diego possède de superbes plages le long du Pacifique. Idéal pour admirer le coucher de soleil… Il en existe plusieurs, voici nos préférées :

La Jolla

Incontournable lors d’un séjour à San Diego, La Jolla est surtout populaire pour sa population de phoques qui vient s’y dorer la pilule. C’est un quartier vraiment charmant, les paysages sur la côte sont superbes et puis c’est toujours chouette de rencontrer des animaux ! Un incontournable pour nous lors d’un séjour à San Diego !

Ocean Beach

Ocean Beach, c’est le côté hippie de San Diego, pas prise de tête… On adore ! Il y  a plein de commerces étonnants dans le coin, et bien sûr une immense plage, parfaite pour chiller. C’est également ici que se trouve une véritable institution de San Diego en matière de nourriture : Hodad’s ! Considéré par de nombreux habitants comme les meilleurs burgers de la ville (voir du pays), c’est un resto à l’ambiance hyper décontracté avec des hamburgers énormes et de qualité ! Rien que le lieu vaut le coup. Mais attention, armez-vous de patience, car il y a toujours la queue !

Mission Beach

Une autre plage très sympa ! Outre la baignade, on peut faire du roller coaster avec l’océan en toile de fond. Plutôt cool, non ?!

L’île de Coronado

Accessible depuis un long pont, Coronado Island se situe en face du centre-ville de San Diego. C’est une petite île agréable pour se promener et de là on peut admirer la jolie skyline. En plus de ses nombreuses plages, on peut aussi visiter le superbe Hôtel del Coronado, datant de 1888, où de multiples célébrités ont séjourné. 

Embracing Peace Statue

Près de l’USS Midway, se trouve une grande statue provenant d’un célèbre cliché où l’on voit un couple s’embrasser. C’est le lieu parfait où faire une photo en amoureux ! Vous pourrez également en profiter pour visiter le musée de l’USS Midway, un porte-avion de la marine américaine. À savoir que San Diego possède l’une des bases navales les plus importantes des États-Unis. 

Les attractions de San Diego 

Compliqué d’évoquer ces attractions aujourd’hui, car nous n’adhérons plus vraiment à ces pratiques. Nous les avons cependant visités quand nous vivions à San Diego. C’était il y a 12 ans et depuis notre regard a changé, notamment à cause des nombreux voyages que nous avons faits par la suite. Nous n’aimons plus voir des animaux enfermés, ou faire des spectacles, etc.

Ce sont toutefois des lieux importants de la ville, donc je vais en parler, même si je ne les recommande pas vraiment à titre personnel.

  • le Zoo de San Diego, célèbre dans le monde entier (il a même accueilli un T-Rex dans Jurassic Park : le monde perdu 😂) ;
  • SeaWorld, qui propose des attractions ainsi que la découverte d’animaux marins et des spectacles animaliers… Nous ne cautionnons plus du tout ! S’il vous plait, évitez de visiter ce parc en particulier ;
  • le Safari Park, qui me semble la meilleure alternative : c’est un parc zoologique, mais ici les animaux ont de grands espaces (même si ça reste bien un zoo, avec des activités controversées).

De belles randonnées autour de San Diego

Besoin d’échapper à la vie citadine et de retrouver des coins nature ? En s’éloignant un peu du centre-ville, c’est vite possible ! Découvrez 3 randonnées à faire lors d’une visite à San Diego :

  • Torrey Pines, un lieu magnifique en bord d’océan, avec des falaises aux formes et aux couleurs étonnantes… À ne pas manquer !
  • Poway Lake, un très beau lac entouré de ravissantes collines. Un décor très agréable et peu fréquenté. 

Et voilà les principaux points d’intérêts de San Diego ! Cependant, le charme de San Diego se trouve en l’explorant et en la vivant… Ici les gens sont à la cool, et ça change tout !

Bien sûr il serait dommage de se cantonner à San Diego alors que l’Ouest américain offre des paysages incroyables et d’autres villes mythiques. Découvrez aussi que faire autour de San Diego.

Que visiter autour de San Diego ?

Los Angeles

Los Angeles, la capitale du cinéma, se trouve à seulement 2h de route de San Diego. L’occasion d’aller découvrir Hollywood, le Walk of Fame ou bien de passer une journée à Disneyland (le tout premier !) ou à Universal Studios. 

Découvrez notre article sur Los Angeles et celui sur Universal Studios !

Legoland

Legoland est un parc d’attractions, sur le thème des… Lego (vous ne l’aviez pas vu venir, n’est-ce pas !). Nous ne l’avons pas fait, mais il semblerait que ce soit une belle sortie familiale. Legoland se trouve à une bonne demi-heure du centre de San Diego.

Le parc d’état Anza-Borrego

Situé à 1h30 de San Diego, Anza-Borrego est un parc assez méconnu qui offre des paysages désertiques. L’entrée est gratuite et vous pourrez également découvrir des palmiers californiens géants !

Le Mexique

Parce que San Diego est la ville la plus mexicaine des États-Unis, pourquoi ne pas aller faire un tour de l’autre côté de la frontière ? Vous pouvez vous arrêter à Tijuana, qui est vraiment juste à côté ou aller un peu plus loin, jusqu’à Rosarito par exemple. Parfait pour déguster des cocktails et de la nourriture mexicaine à moindre prix ! 


Prêts à visiter San Diego ?! N’hésitez pas à consulter nos autres articles sur les USA pour vous aider à créer votre itinéraire ou en savoir plus sur certains parcs (Grand Canyon, Bryce Canyon…).

Vous êtes-vous déjà rendus à San Diego ou est-ce une ville qui vous attire ?

Itinéraire : road trip de 15 jours dans l’ouest américain

Voici un petit récapitulatif de notre itinéraire, ça peut en aider quelques uns, vous donnez une indication de ce qu’on peut faire en une journée, les distances parcourues, les endroits où nous avons dormis (nous avons loué des hôtels proches des parcs nationaux), en imaginant un peu ce qu’il est possible de faire en 2 semaines. Tout en sachant que nous avions réservé du temps pour San Diego, afin de profiter de cette ville où nous avons plein de beaux souvenirs et de nos retrouvailles avec notre amie Daniela, que l’on avait pas revu depuis plus de 7 ans (si vous vous demandez pourquoi aller à San Diego, venez le découvrir ici ^^ ).

L’idée me vient de kikimagtravel (profitez-en pour jeter un œil à son très beau blog 😀 ) qui a fait un superbe article très complet sur son itinéraire en Écosse, mais aussi en Bavière !

Vous pouvez cliquer sur les liens des endroits qui vous intéressent pour lire notre article à ce sujet !

On commence avec la carte de notre itinéraire :

— JOUR 1 —

Arrivée à Los Angeles à 17h
On récupère la voiture de location que l’on a réservé avec Alamo.
Arrivés vers 20h à notre motel Travelodge Hollywood, bien situé, assez proche de Hollywood Bd.
Comme nous sommes fatigués après une nuit en bus + le vol + la conduite à LA en arrivant, on se douche et au lit !

— JOUR 2 —

Universal StudiosLos Angeles

logo universal studios

Petit déjeuner compris dans le prix de la chambre (simple mais suffisant).

Nous prenons le métro pour Universal Studios. La bouche de métro est à 5 min à pieds du motel, ce qui est bien pratique pour éviter de payer le parking du parc. Prendre la Red Line direction North Hollywood, arrêt Universal Studios. Arrivés là, on peut prendre une navette gratuite qui amène jusqu’au parc (pas loin à pieds mais ça grimpe, mieux vaut économiser ses forces pour le reste de la journée !)

Nous passons la journée à Universal. Prendre ses tickets sur internet pour éviter la queue.

Le parc ferme à 18h (vérifier les horaires selon les saisons), nous rentrons au motel mettre des vêtements un peu plus chauds car le temps se rafraîchit le soir (en novembre journées chaudes mais c’est quand même l’hiver !). Nous reprenons le métro jusqu’à Hollywood Bd pour y faire un petit tour.

— JOUR 3 —

Los Angeles / San Diego

signe hollywood à los angeles

Nous allons en voiture à Griffith Observatory voir la vue sur le panneau Hollywood et le downtown (parking payant).

Direction ensuite Venice Beach où on se balade un petit peu avant de prendre la route Pacific Coast Highway 1 vers le sud, route réputée pour ses beaux points de vue. Petit arrêt à Redondo Beach pour voir le coucher de soleil. Puis on prend le Freeway car il y a trop d’embouteillages sur la route et la nuit commence à tomber.

Nous arrivons à San Diego vers 20h.

— JOUR 4 —

San Diego

falaises de torrey pines

Randonnée à Torrey Pines (et passer du temps avec notre amie Daniela !)

— JOUR 5 —

San Diego

batiment de seaport village

Quartier de La Jolla
Burger à Hodad’s suivi d’une petite balade à Ocean Beach
Centre-ville : Seaport Village, Gaslamp Quarter, centre commercial de Horton Plaza
Vue sur le downtown depuis l’île de Coronado

— JOUR 6 —

San Diego

balboa park à san diego

Balade dans Balboa Park

Quartier « hipster » de North Park

Old Town avec un dîner à Casa Guadalajara, un restaurant mexicain (ne surtout pas oublier les Margaritas avec !)

— JOUR 7 —

Anza-Borrego / Joshua Tree

route dans anza borrego

Départ de San Diego

Passage par le parc d’état Anza-Borrego (10$ par voiture)

Arrivée à Joshua Tree pour le coucher de soleil (achat du pass America the Beautiful qui donne l’accès aux parcs nationaux américains : 80$ par voiture)
Puis nuit à notre motel dans la ville de Joshua Tree

— JOUR 8 —

Joshua Tree

les arbres de joshua tree

Keys point : un point de vue d’où l’on voit la faille de San Andreas
Rapide balade à Cape Rock pour de jolis paysages
Skull Rock
Pique-nique et retour sur la route

Arrêt à Kingman pour le dîner
Arrivée à Tusayan (décalage horaire : on ajoute 1h !), au grand hôtel Red Feather Lodge

— JOUR 9 —

Grand Canyon

le grand canyon

Tusayan est proche de l’entrée du parc du Grand Canyon (5 km environ)
Garer la voiture sur l’un des immenses parkings et prendre un des shuttles.
Pour aller jusqu’à Hermit’s rest : shuttle bleu puis rouge. Toilettes, petite restauration (sandwich), boutique de souvenirs. Puis balade près du canyon jusqu’à un point où le shuttle peut nous récupérer.
Prendre le shuttle orange pour voir le coucher de soleil à Yaki Point.

— JOUR 10 —

Grand CanyonHorseshoe BendBryce Canyon

Vue sur Horseshoes bend

Départ de Tusayan en prenant la route par le parc du Grand Canyon on l’on voit d’autres points de vue

Arrêt à Horseshoe Bend, environ 1h aller retour, temps photos compris 😉
Petit point fast-food à Page, juste à côté

Arrivée à Bryce Canyon à l’hôtel Best Western Plus

— JOUR 11 —

Bryce Canyon

amphitéatre de Bryce Canyon

Motel à 5 minutes de l’entrée du parc
Point de vue Sunset Point
Randonnée Navajo Loop
Autre points de vue sur « l’amphithéâtre »
Scenic Drive (route, 20 km aller) qui offre de superbes vues
Coucher de soleil à Inspiration Point
Buffet à volonté de l’hôtel pour 23$

— JOUR 12 —

Zion

vue sur le parc zion

Départ de Bryce après avoir fait quelques provisions (pique-nique et noodles!)

Arrivée à Zion après environ 1h30 de route
Randonnée Canyon Overlook Trail  : magnifique vue sur le canyon / la vallée et rencontre avec des petits « écureuils »
Autre rando Esmerald Pool, facile.
On prend un peu la Scenic Drive en voiture puis coucher de soleil
Hotel juste à côté du parc, le Bumbleberry Inn

— JOUR 13 —

ZionValley of Fire – Las Vegas

Valley of fire

Petit déjeuner au resto à côté (compris dans le prix de la chambre)
Petit tour rapide dans Zion

Départ en direction de Las Vegas

Arrêt 2h30 plus tard à Valley of Fire (10$ par véhicule à mettre dans une boite à l’entrée avec son numéro d’immatriculation)

Elephant rock (accessible en quelques minutes)
Petite randonnée pour aller jusqu’à Fire Wave (environ 20/30 minutes pour y arriver)

Retour sur la route, arrivée à Las Vegas en début de soirée, hôtel sur le Strip (tant qu’à faire !)
Pour notre part nous avons choisi une chambre au Luxor, au début du Strip, un peu moins chère que les autres. N’hésitez pas à comparer les prix des différents hôtels, ça dépend vraiment des périodes ! Attention il y a des taxes à payer en plus à Las Vegas à l’hôtel, à ne pas oublier dans le prix final…

— JOUR 14 —

Las Vegas

hotel new york à las vegas

Balade sur le Strip, dans les hôtels aux différents thèmes, magasins M&M’s, Coca-Cola…
Le soir spectacle du magicien Criss Angel au Luxor

— JOUR 15 —

Route jusqu’à Los Angeles pour reprendre l’avion

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Voilà pour ce merveilleux road trip !  J’espère que cela pourra en aider certains, si vous avez des questions, n’hésitez pas à nous les poser 🙂 Un road trip dans ce coin du monde est un must pour les amateurs de voyage, il y a énormément  de choses à voir. Nous avons fait des parcs que nous n’avions pas fait la dernière fois (et sommes retournés au Grand Canyon, il nous avait tellement impressionné la première fois qu’on voulait le revoir).

Les parcs que nous avions fait auparavant et qui sont quasi incontournables : Monument Valley, Antelope Canyon, Death Valley, Red Rock Canyon, Sequoia National Park. En allant plus à l’ouest il y en a encore d’autres… Mais en 2 semaines, c’était déjà pas mal, ne pas oublier que les distances sont immenses (nous avons fait 5000 km quand même) et qu’il faut se garder du temps pour se reposer un petit peu. C’est pour cela que nous avons fréquemment pris 2 nuits au même endroit, pour ne pas avoir besoin de bouger tous les jours.

Les paysages uniques de Joshua Tree

Après avoir quitté San Diego et être passé par le parc Anza Borrego, nous arrivons en fin de journée à Joshua Tree. Premier arrêt au Visitor Center, qui se trouve avant l’entrée du parc, pour acheter le pass America The Beautiful. Ce pass, qui coûte 80$ par véhicule permet de visiter tous les parcs nationaux des USA (attention, il y a aussi des parcs d’états qui n’en font pas partie, mais en général, on va plus souvent dans les parcs nationaux). C’est vraiment rentable si vous avez prévu de faire plusieurs parcs, car ceux-ci coûtent dans les 25/30$ et sachez que c’est valable un an, dans tous les USA.

Au Visitor Center vous pourrez tamponner votre passeport avec un tampon du parc. C’est possible dans tous les parcs nationaux (ou la plupart du moins) ! Un petit souvenir sympa et gratuit 🙂

Après cette halte, nous allons dans le parc, faisons quelques arrêts, ces paysages uniques nous comblent déjà. Nous faisons une halte à Cape Rock, d’où nous regardons le coucher de soleil. C’était vraiment parfait !

Les étranges formes des arbres dans l’obscurité me font penser à l’ambiance des films de Tim Burton.

Nous allons ensuite jusqu’à Keys View, où nous voyons la ville illuminée dans la nuit (rien de spectaculaire huhu). Puis nous sortons du parc pour rejoindre notre motel. Nous prenons à manger à la ville voisine Yucca Valley, au fast-food Carls Jr, qui était notre petit chouchou à l’époque où l’on vivait à San Diego. Ca reste du fast-food bien sûr, mais c’est quand même pas mal, on aime beaucoup leurs burgers originaux au guacamole ou aux jalapeños avec leurs steaks grillés façon barbecue.

Le lendemain, après avoir fait le plein d’essence, nous retournons dans Joshua tree, jusqu’à Keys Point, la vue est plus jolie de jour ! On y voit la fameuse faille de San Andreas. Nous sommes très loin mais c’est quand même impressionnant de voir ce gros trou…
On y rencontre aussi plein de petits « écureuils », ils sont trop mignons, mais pas facile de les prendre en photos tellement ils sont surexcités x)

route dans Joshua Tree National Park

Keys View

faille de san andreas

La fameuse faille de San Andreas

ecureuil

Nous retournons également à Cape Rock qui est sur la route. C’est vraiment un bel endroit, il fait super beau et chaud. Novembre est une bonne période pour venir à Joshua Tree (en été c’est parait-il étouffant).

rochers et arbres à cape rock

joshua trees a cape rock

joshua tree cape rock

Nous avions choisi des petites promenades car nous avions assez peu de temps (indiquées via le plan donné par le Visitor Center), mais là c’était vraiment du rapide. Ça dure quelques minutes, mais les paysages sont très beaux alors on fait moult photos !

On fait ensuite un tour à Skull Rock, on pique-nique pas loin et nous repartons en début d’après-midi car beaucoup de route nous attend jusqu’à notre prochaine étape…

rocher en forme de crane

Skull Rock

sur la route

Sur la route, en passant par Anza Borrego

Après ces quelques jours en ville (Los Angeles et San Diego), nous prenons la route pour nous enfoncer petit à petit vers l’intérieur du pays.
Nous passons par de petites routes, des petites villes qui semblent bien loin du tumulte de San Diego, direction le parc d’état Anza Borrego, situé dans le Sud de la Californie, à quelques heures de route de San Diego.

Sur la route en Californie

Le décor change peu à peu et on se retrouve enfin au milieu de ces paysages désertiques et rocailleux. On est tout de suite dépaysés et contents de retrouver ces paysages !

Sur la route dans Anza Borrego

Les collines californiennes, Anza Borrego

Paysage lunaire à Anza Borrego

On se croirait presque sur une autre planète…!

Vue sur la vallée à Anza Borrego

Nous devant la vue sur la vallée

Après quelques arrêts photos sur la vallée, nous allons au Visitor Center du parc où nous payons 10$ (prix par voiture). On se fait une pause pique nique et nous baladons rapidement dans les alentours, où nous découvrons les immenses palmiers californiens. Il fait très chaud par ici !

Cactus

Palmier californien gigantesque

Nous reprenons la route en passant par Borrego Springs la (toute) petite ville située dans ce parc. Nous nous arrêtons à certains endroits sur la route, il y a des vues qui nous en mettent plein les yeux !

Palmiers à Borrego Springs

Borrego Springs

Sur la route au milieu du relief Etonnants reliefs rocheux

Anza Borrego était un parc qu’on voulait voir, malheureusement nous avions peu de temps pour ce road trip, et avons donc du faire des choix (snif). Nous avons donc choisi d’y passer (tant qu’à faire de la route, autant que ce soit dans des lieux sympas), mais c’est un grand parc où vous avez de quoi faire des randonnées si vous avez le temps !

Nous continuons notre route en passant par la vallée de Coachella, nous roulons tout près du Salton Sea (où nous ne sommes pas arrêtés) et voyons au loin l’oasis qu’est Palm Springs.

Nous arrivons en fin de journée au parc national de Joshua Tree (suite au prochain épisode!).

Les retrouvailles avec San Diego

De retour à San Diego, une ville malheureusement pas assez connu en France. Si vous voulez savoir pourquoi il ne faut pas mettre de côté cette ville lors d’un voyage en Californie, rendez-vous sur cet article !

Il y a maintenant 8 ans que nous avons découvert cette ville à la frontière mexicaine, où nous avons vécu 5 mois, en allant dans une école internationale pour apprendre l’anglais et découvrir la culture californienne. A cette époque, nous étions hébergés dans une famille (en partenariat avec l’école) : une jeune mère célibataire avec son fils. Nous nous entendions super bien avec notre « host mom » Daniela, et nous avons gardé le contact depuis. Retourner à San Diego c’était aussi l’occasion de la revoir après toutes ces années ! Quand nous avons dit à Daniela que nous venions à San Diego, elle nous a tout de suite proposé de nous héberger pendant notre séjour. On s’est retrouvé après plus de 7 ans et c’est comme si on s’était quitté seulement quelques jours, on s’est de suite senti à l’aise, dans sa nouvelle maison (mais toujours avec le même chat, Kitty Cat 😀 ) Toujours dans la même ville de banlieue de SD : Poway, alias le lieu d’origine du groupe Blink 182, dont on est fan.

Dès le premier soir elle nous a fait goûté un cocktail qu’on ne connaissait pas encore : le Moscow Mule (vodka + ginger beer + citron vert), comme à l’époque où on se faisait des apéros margaritas, appletinis et tequila sunrise !

Le lendemain en fin de matinée, Daniela nous amène à Torrey Pines, un endroit où nous n’étions encore jamais allés. Nous garons la voiture près de la plage pour ne pas payer le parking et marchons jusqu’à la réserve naturelle, il faut grimper un peu, les roches nous offrent de belles textures ! Nous nous arrêtons un instant dans le petit musée au sommet où nous découvrons les animaux qui vivent ici. On continue la balade dans un paysage très sec, on y croise même un serpent. En plus il fait super beau. Ah la Californie en novembre !

Près du parking à Torrey Pines

Vue sur les falaises de Torrey Pines

Vue sur l'océan

On descend ensuite sur la plage (attention à la marée !), il y a une partie avec du sable noir, et les couleurs sur les falaises sont incroyables.

Plage de sable noir Les roches colorées de orange, jaune et vert

En rentrant, on passe devant l’ancienne maison de Daniela, c’est chouette de retrouver ces endroits où on a connus de très bons moments, après toutes ces années.

En fin d’après-midi, on mange des bons tacos préparés avec amour par notre hôte. Et oui car les californiens mangent léger le midi et dîne tôt ! Dîner à 16h30 / 17h, oui ça arrive ! XD

Pour notre seconde journée à San Diego, nous partons tous les deux (Daniela travaille) re-découvrir des endroits qu’on avait adoré. Ça commence avec La Jolla, un quartier balnéaire qui offre de superbes points de vue et qui abrite d’étonnants habitants : des lions de mer !

Palmier et falaises depuis La Jolla

Oiseaux sur la falaise à La Jolla

On y trouve aussi beaucoup d’oiseaux !

Pélican devant l'océan

Dont des pélicans 🙂

Il y a du monde pour admirer les otaries, en particulier l’un d’eux qui se prend pour une star 😀

Une bande d'otaries bronze à la jolla

otarie qui fait sa star

Nous partons ensuite pour l’un de nos quartiers préférés : Ocean Beach (OB pour les intimes), une plage à l’ambiance hyper cool, un peu hippie, avec plein de boutiques alternatives, et LE resto réputé avoir les meilleurs burgers de la ville (il y a même des gens qui viennent de LA pour les déguster) : Hodad’s. On le recommande à tout le monde, personne n’a été déçu, et on avait hâte de les re-goûter aussi ! Ici, il y a toujours la queue. Comme nous y sommes en semaine pour midi, on rentre assez rapidement.

Vue sur une rue d'ocean beach avec hodad's

l'entrée de hodad's

Rien que l’endroit est super cool, des plaques d’immatriculation recouvrent les murs, musique rock à fond, ambiance hyper décontractée pour une clientèle éclectique, entre rockeurs recouverts de tattoos, groupes d’amis, couples, familles, des papys/mamies avec leurs petits enfants. On adore ce mélange, très californien ! Manu prend un burger au bleu avec des frites, tandis que j’accompagne mon cheeseburger bacon d’immenses onion rings, absolument indécents. C’est toujours très bon, même si j’émets des réserves sur le steak, qui n’est pas un steak boucher comme on peut en trouver dans certains bons restos français. Mais le mélange de bons légumes frais, de vrai bacon américain, c’est un pur plaisir !

à l'intérieur du restaurant Hodad's

Une balade digestive dans OB s’impose ensuite, on rentre dans « The Black », un magasin un peu spécial, qui vend un peu de tout, on se balade près de la plage où des musiciens jouent de la guitare.

plage de Ocean beach

Nous partons ensuite dans le centre, on se promène dans Gaslamp Quarter, le quartier historique du centre-ville, tout près du bâtiment pour le Comic-Con (où on espère aller un jour!!). Le centre-ville est très tranquille, on y croise peu de monde.

gaslamp quarter

Direction ensuite Seaport Village, un endroit paisible rempli de petites boutiques et restos. C’est un endroit hyper mignon où on peut se poser pour observer les petits canards ou regarder le coucher de soleil.

Mare au canards dans seaport village

seaport village sous la lumière du soleil couchant

coucher de soleil depuis ocean beach

On va faire un tour à Horton Plaza, un centre commercial au look particulier avec plein de magasins trop bien (Hello Kitty, Vans, les casquettes Leads, Hot Topic… → oui voilà, ça c’est les magasins qu’on adore mais qu’on voit jamais en France ! Haha)

Horton plaza éclairé la nuit

dans le centre-ville de san diego la nuit

Avant de rentrer, nous allons sur Coronado Island, d’où nous avons une jolie vue sur le downtown de San Diego.

vue sur le downtown de san diego la nuit

Pour notre dernier jour, nous allons nous promener dans Balboa Park. C’est ici que se trouve le célèbre zoo de San Diego, une serre botanique, mais aussi de nombreux musées et un petit « village » d’artisans.
Nous y sommes un samedi et il y a beaucoup de monde, surtout avec ce beau temps. Nous croisons quelques musiciens, et des stands qui prônent diverses opinions, religieuse ou contre religieuse, mais avec beaucoup de respect et d’auto-dérision.

batiment d'un musée dans balboa park

balboa park

stand athé dans balboa park

Nous allons ensuite à North Park, un quartier un peu underground, hipster, avec des tags, beaucoup de restos et bars sympas. Il y a même un festival de la bière quand nous y allons, avec des concerts mais l’entrée est trop chère pour qu’on aille y faire un tour.

panneau north park

tag dans north park

Le soir approchant, nous retrouvons notre amie Daniela, avec son petit ami et son fils à Old Town (la vieille ville) pour manger mexicain. On se pète le bide et on déguste de délicieuses margaritas ! Super soirée, avec des mariachis qui chantent autour de nous par moment.

vieilles batisses de old town

nous et notre amie Daniela

Le lendemain matin, après avoir fait quelques courses, nous disons au revoir à San Diego, Daniela… Jusqu’à la prochaine fois 😉 Et c’est parti pour le road trip !

San Diego : 10 bonnes raisons d’y aller lors d’un road trip en Californie

Quand on dit « San Diego » à des français, une bonne majorité répond « c’est où ? ».
Les voyageurs qui vont en Californie, passent obligatoirement par Los Angeles et San Francisco mais oublient presque systématiquement San Diego.
Pourquoi ? Je pense que c’est en grande partie parce que cette ville n’apparaît pas dans moult films ou séries US et ne fait pas partie de notre imaginaire. On veut absolument sa photo avec le pont de San Francisco en fond, marcher sur Hollywood Boulevard, etc.
Pourtant, elle fait partie chaque année du top des villes préférées des américains. Alors, pourquoi visiter San Diego ?

On va vous expliquer les raisons qui font que cette ville est dans notre cœur et pourquoi ce serait vraiment dommage de l’oublier si vous voulez découvrir la Californie.

1/ Il fait tout le temps beau à San Diego

San Diego c’est le sud de la Californie, alors quelle que soit la période de l’année où vous y allez, vous n’aurez jamais ni trop froid, ni trop chaud !

2/ Il y a plein de plages dans les alentours

Quand on a du soleil toute l’année, c’est pas mal d’avoir aussi la plage non ? Vous n’aurez que l’embarras du choix à ce niveau, il y a plusieurs plages à San Diego, et ce qui est sympa c’est qu’elles ont toutes leurs petits trucs en plus, comme une personnalité différente. Pour une ambiance un peu hippie, rendez-vous à Ocean Beach, ou bien si vous avez envie de vous amuser, tester le roller coaster de Mission Beach !

Ponton sur la plage de Ocean Beach
Ocean Beach

3/ Le joli downtown

San Diego est la 2ème plus grande ville de Californie après Los Angeles, mais son centre-ville est très tranquille. Il y a plein de jolis quartiers. Faites un tour au quartier historique de Gaslamp (c’est également ici que se déroule tous les ans le célèbre Comic-Con, un rendez-vous incontournable pour les fans de pop culture) ; pour les accros au shopping, rendez-vous à Horton Plaza, un grand centre commercial à l’architecture atypique ; et si vous voulez trouver un petit coin de tranquillité, Seaport Village ne pourra que vous plaire !

Illuminations la nuit dans le centre-ville
Dans le centre-ville

4/ San Diego = La nourriture mexicaine

Vu sa proximité avec le Mexique, il est obligatoire de manger des tacos à San Diego ! On est (très) loin des tortillas fadasses de Old del Paso. Goûtez les vraies tortillas de maïs, mangez des jalapeños, testez les différents plats, tout est bon 😋

5/ San Diego = La margarita

C’est LE cocktail de San Diego, pour accompagner des tacos, ou pas ! A tester absolument. Mêmes les margaritas small sont gigantesques (on est quand même aux USA, ne l’oublions pas !). Et selon les endroits vous pourrez même en tester à différents goûts, certains lieux ont une sacrée liste de margaritas différentes.

6/ Des randos pour les amoureux de la nature

Citadins mais proches de la nature ! Il y a plusieurs endroits pour randonner, avec des paysages splendides. Faire le tour du lac Poway ou marcher à Torrey Pines par exemple.

Falaises de Torrey Pines avec l'océan pacifique
Torrey Pines

7/ La coolitude de San Diego

San Diego c’est la ville la plus cool du monde. Oui ceci est totalement subjectif mais si vous y allez, vous comprendrez de quoi on parle. Les gens sont vraiment gentils. On vous tapera facilement la causette. Et le dress code ici c’est tongs + short + casquette. On ne se prend pas la tête et ça fait du bien !

8/ La musique

Allumez la radio et branchez-vous sur 91.1. Notre radio préférée, 91x, qui ne passe que du son qu’on aime, du rock, du punk, récent ou old school. Bref, LA musique à écouter quand on est en Californie. Avec bien sûr des chansons de Blink 182, originaires de San Diego. Les salles de concerts proposent de nombreux concerts aussi (House of Blues, Soma…) Si ce n’est pas votre truc, vous pourrez aussi aller écouter de la musique latino à Old Town (accompagné d’une bonne margarita et de nachos bien sûr), ambiance hyper festive garantie !

9/ Le mélange des styles

On voit que San Diego a été mexicaine, certains monuments sont très hispaniques, en particulier à Balboa Park. L’architecture est vraiment canon et respire le soleil !

Architecture hispanique et palmiers dans Balboa Park
Dans Balboa Park

10 / Les animaux

San Diego c’est 1,4 million d’habitants, mais ça n’empêche pas que vous pourrez tomber sur d’autres habitants un peu différents ! Rejoignez La Jolla pour admirer les lions de mer (otaries) qui viennent se dorer la pilule sur le bord de mer. Il y en a tous les jours pour notre plus grand plaisir. Vous y verrez aussi des pélicans et autres oiseaux. La nuit les coyotes sortent dans la banlieue et il vaut mieux que les chats restent à l’abri pendant ce temps (nous en avions croisé un en plein Poway en revenant du cinéma un soir, à l’époque où on y habitait). Et attention aux sentiers de randonnées, vous pourrez partager celui-ci avec un serpent (vécu également à Torrey Pines !) ! 😄

Alors connaissiez-vous San Diego ? Est-ce que ça vous donne envie d’y faire un tour ? 😉 Découvrez toutes les choses à faire sur l’article de nos retrouvailles avec cette magnifique ville !
Et pour en rajouter une couche, on ne connait pas une personne qui ne soit pas revenue enchantée de cette ville. 😁 Peu d’attente et ainsi pas de déception mais une belle surprise !