Quand on voyage beaucoup, il arrive qu’on connaisse mieux certaines destinations que notre propre pays / région / ville…

Il y a peu, j’ai eu l’occasion d’assister à une visite guidée de la ville d’Agen, où nous habitons. J’ai trouvé ça hyper sympa, et je me suis rendue compte que ça pourrait peut-être en intéresser certains, qui ne connaissent pas du tout (merci la team ;) ) mais aussi des gens du coin, car quand on vit dans un endroit, on finit par ne plus s’y intéresser.

Alors, Agen, déjà c’est où ? Située dans le Lot-et-Garonne, à mi-chemin entre Bordeaux et Toulouse, à quelques heures de l’océan Atlantique, mais aussi des Pyrénées et de l’Espagne. Au final on est plutôt bien placé pour se faire des week-ends, et étant dans le Sud-Ouest, nous bénéficions d’un très beau climat ! Les hivers sont doux (quand il neige 3 flocons tout le monde est tout fou) et les étés sont très chauds.

Vous connaissez probablement Agen à cause de ses fameux pruneaux !
A ce propos, savez-vous qu’ils ne viennent en fait pas d’Agen, mais de villes alentours ? Ils ont prit ce nom car les embarcations transportant les fameux pruneaux partaient du port d’Agen (et étaient donc estampillés du nom de la ville). Ramasser les prunes qui vont devenir pruneaux a été mon premier job, pendant l’été au lycée. On est beaucoup à être passé par là ! (sans oublier le castration du maïs !)

Il faut aussi que je vous dise que depuis quelques années maintenant, la ville d’Agen organise chaque année début septembre le « Grand Pruneau Show » (vous avez le jeu de mot ?!), un festival autour du pruneau… Oui oui ça existe ! Au programme : animations dans les rues (magies, musique, ateliers autour du pruneau…), des concerts gratuits le soir (Jenifer, Vianney, Enrico Macias… Pas vraiment notre style mais bon, ça plait à certains), et bien sûr… distribution gratuite de pruneaux !

Mais Agen ce n’est pas que les pruneaux, je vous assure ! En fait Agen possède une riche histoire, c’est une ville très ancienne.

Les premiers habitants de l’agenais étaient des gaulois (les Nitiobroges). Ils se sont installés sur le plateau de l’Ermitage, qui surplombe Agen, il y a plus de 2000 ans.

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L’Ermitage est un lieu riche en histoire. De nos jours, c’est un coteau tout proche du centre-ville qui abrite de jolies maisons, un lycée…

Il tire son nom des ermites qui venaient s’installer ici, dans les maisons troglodytes (et oui il y a des maisons troglodytes à Agen ! Dans le lycée Saint-Caprais. On ne peut y accéder qu’avec un guide).

Avant cela, l’Ermitage fut le refuge des chrétiens qui se cachaient des romains. Au IV ème siècle, la toute jeune Foy (13 ans) fut brûlée à cause de ses convictions religieuses. Le jeune Caprais (17 ans) assista à cette tragédie depuis l’Ermitage, et demanda à Dieu un signe. Une source jaillit (et elle coule toujours) et Caprais se rendit aux Romains.
C’est là l’origine des Saints de Agen : Saint-Caprais et Sainte-Foy.
Tout deux auraient été enterrés dans le cimetière romain, là où se trouve l’Église du Chartrou.
C’est d’ailleurs ici que les pèlerins viennent faire tamponner leur carnet ; Agen étant sur la route de Saint-Jacques de Compostelle.

La cathédrale de Saint Caprais possède un reliquaire où se trouve encore le crâne de Saint-Caprais. Ca paraît dingue quand même ^^ Bon le reliquaire est derrière l’autel, donc inaccessible, alors je ne peux pas vous confirmer si c’est vrai (mais je vais croire la guide qui m’a expliqué tout ça !).

Si vous venez à Agen, ne manquez pas le pont canal, un pont qui fait passer de l’eau (le canal) au-dessus de l’eau (la Garonne) ! Vous avez compris ? Haha
Bref c’est un peu le symbole d’Agen, et la balade dessus est sympa.
Ce pont canal est le 2ème plus long de France (539 mètres), il est en service depuis 1847.

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Vous connaissez Nostradamus ? Et bien il a vécu à Agen car sa femme était agenaise. Il y a même un resto, le Nostradamus, dans le Vallon de Vérone, c’est dans ce coin que vivait le fameux prophète.

Que voir à Agen ?

– se balader sur le Boulevard de la République avec ses nombreuses boutiques, s’arrêter boire un verre ou manger une glace Place des Laitiers.

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– de là, on peut emprunter la ruelle des Juifs (situé dans l’ancien ghetto juif), qui devient de plus en plus étroite et qui amène jusqu’à la la place de la mairie, qui abrite de nombreux « trésors »

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– le joli théâtre

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– le musée des Beaux-Arts, un ensemble architectural datant de la Renaissance

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– la rue Beauville, la plus vieille de la ville, datant du Moyen-Age. J’aime beaucoup cet endroit car même si c’est tout petit, c’est vraiment authentique, on se retrouve plongé dans le passé. Et puis il n’y a jamais personne !

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– les Cornières, le plus ancien quartier d’Agen

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– la maison du Sénéchal juste à côté des Cornières, la plus vieille bâtisse de la ville, datant du XIVème siècle, que peu d’Agenais connaissent

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– la cathédrale de Saint Caprais, inscrite au Patrimoine Mondial de l’Unesco.

– pour un moment détente, le parc de Passeligne offre une belle balade autour de ses deux lacs où vous pourrez apercevoir plusieurs espèces d’oiseaux qui ont trouvé un coin en paix !

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– se promener le long du canal et prendre le fameux pont canal

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Il y a également beaucoup de choses à voir / à faire dans les alentours, plus ou moins loin. Les villages de Pujols et Montflanquin, le château de Bonaguil, les nombreuses grottes, les marchés gourmands l’été, louer un bateau sur le canal ou le Lot, faire du canoë… Et puis bien sûr, sortir dans les bars, tester les restos dans les petites rues piétonnes et goûter à la très bonne cuisine du Sud-Ouest !

J’espère que cet article vous a plu et que j’ai réussi à retranscrire correctement ce que j’ai apprit lors de ma visite de la ville !

Si vous passez dans le coin, n’hésitez pas à nous demander conseils, on sera ravi de vous indiquer restos, bars… C’est qu’on est plutôt bon vivant dans cette région (ok, je crois que c’est partout en France ça !! haha).