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Les retrouvailles avec San Diego

De retour à San Diego, une ville malheureusement pas assez connu en France. Si vous voulez savoir pourquoi il ne faut pas mettre de côté cette ville lors d’un voyage en Californie, rendez-vous sur cet article !

Il y a maintenant 8 ans que nous avons découvert cette ville à la frontière mexicaine, où nous avons vécu 5 mois, en allant dans une école internationale pour apprendre l’anglais et découvrir la culture californienne. A cette époque, nous étions hébergés dans une famille (en partenariat avec l’école) : une jeune mère célibataire avec son fils. Nous nous entendions super bien avec notre « host mom » Daniela, et nous avons gardé le contact depuis. Retourner à San Diego c’était aussi l’occasion de la revoir après toutes ces années ! Quand nous avons dit à Daniela que nous venions à San Diego, elle nous a tout de suite proposé de nous héberger pendant notre séjour. On s’est retrouvé après plus de 7 ans et c’est comme si on s’était quitté seulement quelques jours, on s’est de suite senti à l’aise, dans sa nouvelle maison (mais toujours avec le même chat, Kitty Cat 😀 ) Toujours dans la même ville de banlieue de SD : Poway, alias le lieu d’origine du groupe Blink 182, dont on est fan.

Dès le premier soir elle nous a fait goûté un cocktail qu’on ne connaissait pas encore : le Moscow Mule (vodka + ginger beer + citron vert), comme à l’époque où on se faisait des apéros margaritas, appletinis et tequila sunrise !

Le lendemain en fin de matinée, Daniela nous amène à Torrey Pines, un endroit où nous n’étions encore jamais allés. Nous garons la voiture près de la plage pour ne pas payer le parking et marchons jusqu’à la réserve naturelle, il faut grimper un peu, les roches nous offrent de belles textures ! Nous nous arrêtons un instant dans le petit musée au sommet où nous découvrons les animaux qui vivent ici. On continue la balade dans un paysage très sec, on y croise même un serpent. En plus il fait super beau. Ah la Californie en novembre !

Près du parking à Torrey Pines

Vue sur les falaises de Torrey Pines

Vue sur l'océan

On descend ensuite sur la plage (attention à la marée !), il y a une partie avec du sable noir, et les couleurs sur les falaises sont incroyables.

Plage de sable noir Les roches colorées de orange, jaune et vert

En rentrant, on passe devant l’ancienne maison de Daniela, c’est chouette de retrouver ces endroits où on a connus de très bons moments, après toutes ces années.

En fin d’après-midi, on mange des bons tacos préparés avec amour par notre hôte. Et oui car les californiens mangent léger le midi et dîne tôt ! Dîner à 16h30 / 17h, oui ça arrive ! XD

Pour notre seconde journée à San Diego, nous partons tous les deux (Daniela travaille) re-découvrir des endroits qu’on avait adoré. Ça commence avec La Jolla, un quartier balnéaire qui offre de superbes points de vue et qui abrite d’étonnants habitants : des lions de mer !

Palmier et falaises depuis La Jolla

Oiseaux sur la falaise à La Jolla

On y trouve aussi beaucoup d’oiseaux !

Pélican devant l'océan

Dont des pélicans 🙂

Il y a du monde pour admirer les otaries, en particulier l’un d’eux qui se prend pour une star 😀

Une bande d'otaries bronze à la jolla

otarie qui fait sa star

Nous partons ensuite pour l’un de nos quartiers préférés : Ocean Beach (OB pour les intimes), une plage à l’ambiance hyper cool, un peu hippie, avec plein de boutiques alternatives, et LE resto réputé avoir les meilleurs burgers de la ville (il y a même des gens qui viennent de LA pour les déguster) : Hodad’s. On le recommande à tout le monde, personne n’a été déçu, et on avait hâte de les re-goûter aussi ! Ici, il y a toujours la queue. Comme nous y sommes en semaine pour midi, on rentre assez rapidement.

Vue sur une rue d'ocean beach avec hodad's

l'entrée de hodad's

Rien que l’endroit est super cool, des plaques d’immatriculation recouvrent les murs, musique rock à fond, ambiance hyper décontractée pour une clientèle éclectique, entre rockeurs recouverts de tattoos, groupes d’amis, couples, familles, des papys/mamies avec leurs petits enfants. On adore ce mélange, très californien ! Manu prend un burger au bleu avec des frites, tandis que j’accompagne mon cheeseburger bacon d’immenses onion rings, absolument indécents. C’est toujours très bon, même si j’émets des réserves sur le steak, qui n’est pas un steak boucher comme on peut en trouver dans certains bons restos français. Mais le mélange de bons légumes frais, de vrai bacon américain, c’est un pur plaisir !

à l'intérieur du restaurant Hodad's

Une balade digestive dans OB s’impose ensuite, on rentre dans « The Black », un magasin un peu spécial, qui vend un peu de tout, on se balade près de la plage où des musiciens jouent de la guitare.

plage de Ocean beach

Nous partons ensuite dans le centre, on se promène dans Gaslamp Quarter, le quartier historique du centre-ville, tout près du bâtiment pour le Comic-Con (où on espère aller un jour!!). Le centre-ville est très tranquille, on y croise peu de monde.

gaslamp quarter

Direction ensuite Seaport Village, un endroit paisible rempli de petites boutiques et restos. C’est un endroit hyper mignon où on peut se poser pour observer les petits canards ou regarder le coucher de soleil.

Mare au canards dans seaport village

seaport village sous la lumière du soleil couchant

coucher de soleil depuis ocean beach

On va faire un tour à Horton Plaza, un centre commercial au look particulier avec plein de magasins trop bien (Hello Kitty, Vans, les casquettes Leads, Hot Topic… → oui voilà, ça c’est les magasins qu’on adore mais qu’on voit jamais en France ! Haha)

Horton plaza éclairé la nuit

dans le centre-ville de san diego la nuit

Avant de rentrer, nous allons sur Coronado Island, d’où nous avons une jolie vue sur le downtown de San Diego.

vue sur le downtown de san diego la nuit

Pour notre dernier jour, nous allons nous promener dans Balboa Park. C’est ici que se trouve le célèbre zoo de San Diego, une serre botanique, mais aussi de nombreux musées et un petit « village » d’artisans.
Nous y sommes un samedi et il y a beaucoup de monde, surtout avec ce beau temps. Nous croisons quelques musiciens, et des stands qui prônent diverses opinions, religieuse ou contre religieuse, mais avec beaucoup de respect et d’auto-dérision.

batiment d'un musée dans balboa park

balboa park

stand athé dans balboa park

Nous allons ensuite à North Park, un quartier un peu underground, hipster, avec des tags, beaucoup de restos et bars sympas. Il y a même un festival de la bière quand nous y allons, avec des concerts mais l’entrée est trop chère pour qu’on aille y faire un tour.

panneau north park

tag dans north park

Le soir approchant, nous retrouvons notre amie Daniela, avec son petit ami et son fils à Old Town (la vieille ville) pour manger mexicain. On se pète le bide et on déguste de délicieuses margaritas ! Super soirée, avec des mariachis qui chantent autour de nous par moment.

vieilles batisses de old town

nous et notre amie Daniela

Le lendemain matin, après avoir fait quelques courses, nous disons au revoir à San Diego, Daniela… Jusqu’à la prochaine fois 😉 Et c’est parti pour le road trip !

10 bonnes raisons d’aller à San Diego lors d’un road trip en Californie

Quand on dit « San Diego » à des français, une bonne majorité répond « c’est où ? ».
Les voyageurs qui vont en Californie, passent obligatoirement par Los Angeles et San Francisco mais oublient presque systématiquement San Diego.
Pourquoi ? Je pense que c’est en grande partie parce que cette ville n’apparaît pas dans moult films ou séries US et ne fait pas partie de notre imaginaire. On veut absolument sa photo avec le pont de San Francisco en fond, marcher sur Hollywood Boulevard, etc.
Pourtant, San Diego fait partie chaque année du top des villes préférées des américains, alors, à San Diego on va y faire quoi ??

On va vous expliquer pourquoi cette ville est dans notre cœur et pourquoi ce serait vraiment dommage de l’oublier si vous voulez découvrir la Californie.

1/ Il fait beau tout le temps.

San Diego c’est le sud de la Californie, alors quelle que soit la période de l’année où vous y allez, vous n’aurez jamais ni trop froid, ni trop chaud !

2/ Il y a plein de plages dans les alentours.

Quand on a du soleil toute l’année, c’est pas mal d’avoir aussi la plage non ? Vous n’aurez que l’embarras du choix à ce niveau, il y a plusieurs plages et ce qui est sympa c’est qu’elles ont toutes leurs petits trucs en plus, comme une personnalité différente. Pour une ambiance un peu hippie, rendez-vous à Ocean Beach, ou bien si vous avez envie de vous amuser, tester le roller coaster de Mission Beach !

Sur la plage de Ocean Beach

Ocean Beach

3/ Un joli downtown

San Diego est la 2ème plus grande ville de Californie après Los Angeles, mais son centre-ville est très tranquille. Il y a plein de jolis quartiers. Faites un tour au quartier historique de Gaslamp (c’est également ici que se déroule tous les ans le célèbre Comic-Con,un rendez-vous incontournable pour les fans de pop culture) ; pour les accros au shopping, rendez-vous à Horton Plaza, un grand centre commercial à l’architecture atypique ; et si vous voulez trouver un petit coin de tranquillité, Seaport Village ne pourra que vous plaire !

Illuminations la nuit dans le centre-ville

Dans le centre-ville

4/ La nourriture mexicaine

Vu sa proximité avec le Mexique, il est obligatoire de manger des tacos à San Diego ! On est (très) loin des tortillas fadasses de Old del Paso. Goûtez les vraies tortillas de maïs, mangez des jalapeños, testez les différents plats, tout est bon 😀

Nourriture mexicaine

5/ La margarita

C’est LE cocktail de San Diego, pour accompagner des tacos, ou pas ! A tester absolument. Mêmes les margaritas small sont gigantesques (on est quand même aux USA, ne l’oublions pas !). Et selon les endroits vous pourrez même en tester à différents goûts, certains lieux ont une sacrée liste de margaritas différentes.

Verres de margaritas

6/ Des randos pour les amoureux de la nature

Citadins mais proches de la nature ! Il y a plusieurs endroits pour randonner, avec des paysages splendides. Faire le tour du lac Poway ou marcher à Torrey Pines par exemple.

Falaises de Torrey Pines avec l'océan

Torrey Pines

7/ La coolitude de la ville

San Diego c’est la ville la plus cool du monde. Oui ceci est totalement subjectif mais si vous y allez, vous comprendrez de quoi on parle. Les gens sont vraiment gentils. On vous tapera facilement la causette. Et le dress code ici c’est tongs + short + casquette. On ne se prend pas la tête et ça fait du bien !

8/ La musique

Allumez la radio et branchez-vous sur 91.1. Notre radio préférée, 91x, qui ne passe que du son qu’on aime, du rock, du punk, récent ou old school. Bref, LA musique à écouter quand on est en Californie. Avec bien sûr des chansons de Blink 182, originaires de San Diego. Les salles de concerts proposent de nombreux concerts aussi (House of Blues, Soma…) Si ce n’est pas votre truc, vous pourrez aussi aller écouter de la musique latino à Old Town (accompagné d’une bonne margarita et de nachos bien sûr), ambiance hyper festive garantie !

9/ Le mélange des styles

On voit que San Diego a été mexicaine, certains monuments sont très hispaniques, en particulier à Balboa Park. L’architecture est vraiment canon et respire le soleil !

Architecture hispanique et palmiers dans Balboa Park

Dans Balboa Park

10 / Les animaux

San Diego c’est 1,4 million d’habitants, mais ça n’empêche pas que vous pourrez tomber sur d’autres habitants un peu différents ! Rejoignez La Jolla pour admirer les lions de mer (otaries) qui viennent se dorer la pilule sur le bord de mer. Il y en a tous les jours pour notre plus grand plaisir. Vous y verrez aussi des pélicans et autres oiseaux. La nuit les coyotes sortent dans la banlieue et il vaut mieux que les chats restent à l’abri pendant ce temps (nous en avions croisé un en plein Poway en revenant du cinéma un soir, à l’époque où on y habitait). Et attention aux sentiers de randonnées, vous pourrez partager celui-ci avec un serpent (vécu également à Torrey Pines !) ! ^^

Lion de mer à La Jolla

La star de La Jolla

Alors connaissiez-vous San Diego ? Est-ce que ça vous donne envie d’y faire un tour ? 😉
Et pour en rajouter une couche, on ne connait pas une personne qui ne soit pas revenue enchantée de cette ville. 😛 Peu d’attentes et ainsi pas de déception mais une belle surprise !