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bassin avec batiments et palmiers à balboa park

Visiter San Diego en Californie : le top des activités

Pourquoi visiter San Diego ? San Diego c’est une grande ville, mais qui reste humaine, ici les gens sont très chaleureux. Est-ce parce que le soleil est présent toute l’année ? Peut-être ! C’est une ville où nous avons adoré vivre (pendant 5 mois), et où nous avons eu grand plaisir à revenir. Et si l’occasion se représente, on y retournera, c’est sûr ! 

Découvrez 10 raisons de poser les pieds dans cette ville lors d’un road trip en Californie. Et pour savoir quoi faire à San Diego, continuez votre lecture ici !

Que faire à San Diego ? Tous les lieux à ne pas manquer.

Visiter le Downtown de San Diego 

Comme toute grande ville américaine, San Diego possède un Downtown (centre-ville). Principalement de hauts buildings dédiés aux affaires, mais il serait dommage de ne pas s’y attarder, car il y a quelques pépites à ne pas manquer. 

Gaslamp Quarter

Gaslamp Quarter est un coin hyper mignon, avec de vieux bâtiments. C’est agréable de s’y promener. 

Si vous avez envie de faire des emplettes, ne manquez pas Horton Plaza, un centre commercial à ciel ouvert, avec une architecture étonnante. On y trouve plein de magasins sympas ! 

Gaslamp Quarter est également le quartier où faire la fête, car il regroupe de nombreux bars et boîtes de nuit.

De plus, juste à côté se situe le San Diego Convention Center, où se déroule chaque année le célèbre Comic-Con.

Seaport village

Accessible à pied depuis Gaslamp Quarter, Seaport Village est un coin hyper mignon pour se promener, faire les boutiques, déjeuner, manger une glace ou regarder le coucher de soleil… Avec ses nombreuses fontaines, ses petits commerces et ses canards, on ne penserait pas être près du centre-ville d’une ville de plus d’un million d’habitants. Un petit coin qu’on aime beaucoup !

Balboa Park et ses musées

À côté du downtown de San Diego se trouve un havre de nature : le Balboa Park. Gratuit et faisant près de 5 km², c’est un superbe parc où se balader, avec des arbres magnifiques, des palmiers et des bâtiments à l’architecture hispanique. 

Il accueille également de nombreux musées qui pourront vous divertir si jamais vous tombez sur un jour de pluie lors de votre séjour à San Diego (art, histoire naturelle, science, automobile… Il y en a pour tous les goûts).

Que visiter à San Diego ? Old Town !

Un lieu très agréable à visiter à San Diego, c’est Old Town, la vieille ville. C’est un coin très touristique, où l’on trouve de vieilles maisons, des commerces à l’ancienne… On aime ou on n’aime pas, mais pour nous, c’est une bonne petite attraction à l’américaine ! On se croirait un peu dans un décor de far west, ce qui est toujours sympa. De plus, Old Town a l’avantage d’abriter de nombreux restos mexicains. Un délice !

On vous conseille Casa de Reyes, avec son immense carte de Margaritas et sa bonne ambiance. Mais il y en a d’autres !

North Park et son style underground

Vous cherchez que faire à San Diego et vous aimez le street art, les quartiers vivants, avec une âme ? Direction le nord de San Diego et son quartier North Park. Ici vous pourrez profiter d’une ambiance décontractée, faire la chasse aux œuvres de rues et déguster une bière dans l’une des brasseries du coin. 

Que faire à San Diego : les plus belles plages

San Diego possède de superbes plages le long du Pacifique. Idéal pour admirer le coucher de soleil… Il en existe plusieurs, voici nos préférées :

La Jolla

Incontournable lors d’un séjour à San Diego, La Jolla est surtout populaire pour sa population de phoques qui vient s’y dorer la pilule. C’est un quartier vraiment charmant, les paysages sur la côte sont superbes et puis c’est toujours chouette de rencontrer des animaux ! Un incontournable pour nous lors d’un séjour à San Diego !

Ocean Beach

Ocean Beach, c’est le côté hippie de San Diego, pas prise de tête… On adore ! Il y  a plein de commerces étonnants dans le coin, et bien sûr une immense plage, parfaite pour chiller. C’est également ici que se trouve une véritable institution de San Diego en matière de nourriture : Hodad’s ! Considéré par de nombreux habitants comme les meilleurs burgers de la ville (voir du pays), c’est un resto à l’ambiance hyper décontracté avec des hamburgers énormes et de qualité ! Rien que le lieu vaut le coup. Mais attention, armez-vous de patience, car il y a toujours la queue !

Mission Beach

Une autre plage très sympa ! Outre la baignade, on peut faire du roller coaster avec l’océan en toile de fond. Plutôt cool, non ?!

L’île de Coronado

Accessible depuis un long pont, Coronado Island se situe en face du centre-ville de San Diego. C’est une petite île agréable pour se promener et de là on peut admirer la jolie skyline. En plus de ses nombreuses plages, on peut aussi visiter le superbe Hôtel del Coronado, datant de 1888, où de multiples célébrités ont séjourné. 

Embracing Peace Statue

Près de l’USS Midway, se trouve une grande statue provenant d’un célèbre cliché où l’on voit un couple s’embrasser. C’est le lieu parfait où faire une photo en amoureux ! Vous pourrez également en profiter pour visiter le musée de l’USS Midway, un porte-avion de la marine américaine. À savoir que San Diego possède l’une des bases navales les plus importantes des États-Unis. 

Les attractions de San Diego 

Compliqué d’évoquer ces attractions aujourd’hui, car nous n’adhérons plus vraiment à ces pratiques. Nous les avons cependant visités quand nous vivions à San Diego. C’était il y a 12 ans et depuis notre regard a changé, notamment à cause des nombreux voyages que nous avons faits par la suite. Nous n’aimons plus voir des animaux enfermés, ou faire des spectacles, etc.

Ce sont toutefois des lieux importants de la ville, donc je vais en parler, même si je ne les recommande pas vraiment à titre personnel.

  • le Zoo de San Diego, célèbre dans le monde entier (il a même accueilli un T-Rex dans Jurassic Park : le monde perdu 😂) ;
  • SeaWorld, qui propose des attractions ainsi que la découverte d’animaux marins et des spectacles animaliers… Nous ne cautionnons plus du tout ! S’il vous plait, évitez de visiter ce parc en particulier ;
  • le Safari Park, qui me semble la meilleure alternative : c’est un parc zoologique, mais ici les animaux ont de grands espaces (même si ça reste bien un zoo, avec des activités controversées).

De belles randonnées autour de San Diego

Besoin d’échapper à la vie citadine et de retrouver des coins nature ? En s’éloignant un peu du centre-ville, c’est vite possible ! Découvrez 3 randonnées à faire lors d’une visite à San Diego :

  • Torrey Pines, un lieu magnifique en bord d’océan, avec des falaises aux formes et aux couleurs étonnantes… À ne pas manquer !
  • Poway Lake, un très beau lac entouré de ravissantes collines. Un décor très agréable et peu fréquenté. 

Et voilà les principaux points d’intérêts de San Diego ! Cependant, le charme de San Diego se trouve en l’explorant et en la vivant… Ici les gens sont à la cool, et ça change tout !

Bien sûr il serait dommage de se cantonner à San Diego alors que l’Ouest américain offre des paysages incroyables et d’autres villes mythiques. Découvrez aussi que faire autour de San Diego.

Que visiter autour de San Diego ?

Los Angeles

Los Angeles, la capitale du cinéma, se trouve à seulement 2h de route de San Diego. L’occasion d’aller découvrir Hollywood, le Walk of Fame ou bien de passer une journée à Disneyland (le tout premier !) ou à Universal Studios. 

Découvrez notre article sur Los Angeles et celui sur Universal Studios !

Legoland

Legoland est un parc d’attractions, sur le thème des… Lego (vous ne l’aviez pas vu venir, n’est-ce pas !). Nous ne l’avons pas fait, mais il semblerait que ce soit une belle sortie familiale. Legoland se trouve à une bonne demi-heure du centre de San Diego.

Le parc d’état Anza-Borrego

Situé à 1h30 de San Diego, Anza-Borrego est un parc assez méconnu qui offre des paysages désertiques. L’entrée est gratuite et vous pourrez également découvrir des palmiers californiens géants !

Le Mexique

Parce que San Diego est la ville la plus mexicaine des États-Unis, pourquoi ne pas aller faire un tour de l’autre côté de la frontière ? Vous pouvez vous arrêter à Tijuana, qui est vraiment juste à côté ou aller un peu plus loin, jusqu’à Rosarito par exemple. Parfait pour déguster des cocktails et de la nourriture mexicaine à moindre prix ! 


Prêts à visiter San Diego ?! N’hésitez pas à consulter nos autres articles sur les USA pour vous aider à créer votre itinéraire ou en savoir plus sur certains parcs (Grand Canyon, Bryce Canyon…).

Vous êtes-vous déjà rendus à San Diego ou est-ce une ville qui vous attire ?